¿CÓMO es la COLMENA para la Abeja Melipona?

¿CÓMO es la COLMENA para la Abeja Melipona?

¿CÓMO es la COLMENA para la Abeja Melipona? además de los troncos naturales es posible hacerlo en cajas móviles

Manual de Apicultura

La fuente de información para este artículo es:

Manual de apicultura: La montaña, la abeja y nuestros hermanos: un proceso autóctono y autosuficiente. Modelo educativo que ayuda a una vida digna en relación con la madre naturaleza.

Este manual lo puedes descargar en nuestra biblioteca del apicultor

Abejas sin aguijón

Por lo general, las abejas sin aguijón, viven en los troncos huecos de los árboles, sin embargo pueden reproducirse en cajas móviles o desmontables, que asemejen el interior de un árbol.

La estructura

El nido o Panal está poblado por obreras, machos y una reina.

Su estructura está formada de la cría en la parte central, envuelve a la cría y los cántaros o potes de miel y polen, además de propóleos que sellan el interior del nido para evitar cambios bruscos de temperatura y ataques de depredadores.

La entrada a la colmena

La entrada principal o “piquera”, está vigilada por una o varias abejas guardianas.

Los panales de cría

Los panales de cría son horizontales en capas de celdas en forma vertical y en cada capa podemos encontrar una celda “real”, pero aquí no son fácilmente observables.

Meliponas en cajas desmontables

El uso de cajas móviles o desmontables, nos permite reproducir a las abejas sin aguijón, cosechar la miel y revisar nuestras colmenas con mayor facilidad.

Las cajas recomendadas para las meliponas se componen de:

  • 👉 Cámara de cría: (20cm ancho x 22cm de largo x 20 cm de fondo) A lo ancho en el centro se hace la entrada de 1 cm de diámetro; en el fondo una base de triplay con aberturas de 1 cm a cada lado; el piso y la tapa 20x22x2cm.
  • 👉 Alza o extensión y alza de la miel: (20x22x9cm) El Alza de la miel tiene un fondo de madera con aberturas de 1 cm a cada lado. Para las Trigonas se componen de la cámara de cría (21cm ancho x 17cm de largo x 6 cm de fondo); a lo ancho en el centro se hace la entrada de 0.5cm de diámetro; el piso y la tapa 22x17x2cm; el alza o extensión y el alza de la miel (22x17x6cm); el alza de la miel tiene un fondo de madera con aberturas de 1 cm a cada lado.
Colmenas



Abejas sin aguijón | De Mieles y Abejas

Abejas sin aguijón | De Mieles y Abejas

ABEJAS SIN AGUIJÓN EN MÉXICO

Las abejas sin aguijón son una especie con la cual nos podemos relacionar sin peligro, pero también tienen MUCHOS otros beneficios.

Oaxaca es uno de los estados de la república mexicana y destaca por su diversidad biológica, cultural y agroecológica.

Puede surgir la duda, ¿Porqué hablar de Oaxaca?, bueno la respuesta la pondré de manera gráfica:

10 Estados con mayor número de abejas sin aguijón (meliponas)

¿En dónde viven las abejas sin aguijón?

Los meliponinos se encuentran en las regiones tropicales y subtropicales de América, África, Asia y Australia.

En el continente americano, las abejas sin aguijón se distribuyen desde México hasta Argentina.

América es el continente con la mayor diversidad de meliponinos, con más de 400 especies descritas, mientras que en la región indo-australiana se reportan cerca de 90 especies y en África casi 304.

En América (y por lo tanto en México) las únicas abejas sociales nativas que nos pueden proporcionar miel son las abejas sin aguijón.

La abeja melífera y su variedad africana, de las cuales generalmente tomamos su miel, son originarias de Europa, África y Asia, y fueron introducidas al continente americano.

Áreas de distribución de las abejas sin aguijón

Reproducción de las abejas sin aguijón

La división natural de las colonias de abejas sin aguijón es mucho más lenta, tardan dos meses hasta que las dos colonias resultantes sean independientes.

La reina adulta en las abejas sin aguijón es muy voluminosa y sus alas están atrofiadas de tal manera que ya no puede volar.

Foto de reina de la abeja sin aguijón Scaptotrigona mexicana.

Eso significa que en una división de colonias en las abejas sin aguijón la reina adulta no se va a ir (no como en las abejas melíferas), sino es la reina virgen la que parte de la colonia madre para formar una nueva colonia, la colonia hija.

Comparación de división de colmena entre a) Apis mellifera y b) abejas sin aguijón.

Grupos de individuos de la colonia

Reina:

Las abejas sin aguijón tienen una reina fecundada, al igual que la abeja melífera (Apis mellifera), pero al contrario de ésta tienen varias reinas vírgenes.

El número de éstas varía de especie a especie.

Especialmente la reina fecundada es más grande que el resto de los individuos, lo que se nota principalmente en su abdomen voluminoso.

Ella es la única abeja en la colonia que puede poner huevos fertilizados

Huevo recién puesto en una celda de cría.

los cuales dan origen a hembras (obreras) y huevos no fertilizados que dan origen a machos (zánganos).

Para que un huevo se convierta en una abeja reina, las larvas de las abejas sin aguijón (excepto las del género Melipona) reciben una cantidad mayor de alimento en comparación con las larvas que se conviertan en obreras o zánganos.

En el caso de las abejas del género Meliponason los factores genéticos los que determinan si una larva se desarrolla como abeja reina, obrera o zángano.

En ocasiones, también las obreras pueden poner huevos, pero de éstos sólo saldrán zánganos debido a que una obrera no se aparea con un macho, así que estos huevos no serán fertilizados.

Arquitectura del nido

La formación de nidos sirve a las abejas sin aguijón para albergar a su cría, para protegerse de los enemigos y del clima (lluvia, viento, calor y frío) y para almacenar el alimento que recogen de las plantas.

Según la especie, las diferentes abejas sin aguijón construyen sus nidos en cavidades de árboles, en el suelo, dentro de termiteros y algunas especies construyen nidos aéreos que se sostienen entre ramas de árboles.

Los nidos pueden ser expuestos, semi-expuestos u ocultos en cavidades

Nido oculto en cavidad de árbol y en cavidad de una pared (Nannotrigona perilampoides).
Nido oculto en cavidad de suelo (Trigona fulviventris).
Nido oculto dentro de un termitero (Scaura argyrea).
Nido semiexpuesto en una pared (Partamona bilineata)
Nido expuesto entre ramas de un árbol (Trigona nigérrima)

Las diferentes partes del nido están construidos principalmente de cerumen,que es una mezcla de cera y resinas a la que las abejas agregan, a veces, arena o pequeñas piedras, hojas secas, fibras o excremento de animales, para darle una mayor resistencia, principalmente si son nidos expuestos.

El nido está constituido por las siguientes partes:

La entrada (con o sin piquera),el batumen, el involucro, los panales de cría y los potes o cántaros en donde se almacenan la miel y el polen.

Nido de abejas sin aguijón con entrada, batumen, involucro, panales de cría y potes (cántaros) de miel y polen.

Cuando la entrada al nido tiene una piquera, esta pequeña plataforma está construida de diversas formas y materiales dependiendo de la especie.

Las piqueras nos pueden ayudar en la identificación de la especie de abeja sin aguijón.

Las diferentes formas incluyen tubos proyectados, largos o cortos,tubos en forma de trompeta, con apertura ancha o angosta, con agregación de cera formando una estrella, agregaciones de otras formas o una entrada simple sin ninguna agregación.

Pueden tener colores específicos (blanco, café, gris o negro) y ser de materiales como cerumen, a veces mezclado con barro y arena

Piqueras de nidos de diferentes especies: a) en forma de trompetas, b) en forma de tubos, c) con agregación de cera, resinas, barro y otros materiales y d) piquera sin ornamento

La entrada de la colmena usualmente es controlada por una o varias abejas guardianas para evitar el ingreso de depredadores o enemigos.

El batumen es una capa de material endurecida, negra o parda, que rodeael nido.

Está hecho de una mezcla de cerumen con barro, arena e incluso fibras de plantas.

Esta capa sirve para sellar grietas, delimitar y fijar el nido en la cavidad del árbol y ayuda a mantener estable la temperatura dentro del nido.

El involucro está constituido por una serie de láminas que envuelven a la cámara de cría.

Su función principal es proteger a la cría y a la reina de enemigos, de cambios de temperatura y humedad.

Capas de involucro que rodean la cámara de cría, a) en un nido de Tetragona, b) en un nido de Tetragonisca

Siendo de cerumen puro es unaestructura más blanda que el batumen.

Panales de cría. La mayoría de los meliponinos construyen sus celdas de cría formando discos horizontales o en espiral que se denominan panales.

El material que usan para esta construcción también es el cerumen.

Los panales están dispuestos uno sobre otro y separados por pequeños pilares para que las abejas se desplacen entre ellos.

Las celdas son utilizadas una sola vez, cuando la nueva abeja emerge, la celda es destruida y el material es reciclado dentro de la colmena.

Algunas especies de abejas sin aguijón, como Frieseomelitta nigra (conocida localmente como ala blanca), organizan los panales de cría en forma de racimos, en vez de discos horizontales.

Como se puede ver en la siguiente imagen

Tipos de arreglos de nidos en 1) abejas sin aguijón: a) con panales en forma de discos, b) la cría en forma de racimos y 2) en la abeja melífera.

se pueden comparar dos nidos de abejas sin aguijón:

uno con los panales en forma de discos (1a) y otro con la cría en forma de racimos (1b), en comparación con el nido de la abeja melífera (2) que tiene celdas de cría y alimento en panales verticales.

¿Por qué son importantes las abejas sin aguijón?

Aunque los productos de las abejas son apreciados, el beneficio más importante que proporcionan es la polinización de la flora silvestre y de muchas especies vegetales cultivadas.

La polinización es importante porque a través de ella se reproducen muchas plantas

  • Las abejas sin aguijón son consideradas como los polinizadores de mayor importancia en los trópicos por las siguientes razones: Son las abejas nativas más comunes.
  • Debido a la gran gama de su tamaño, que va de 1.8 a 13.5 mm  y la capacidad de polinizar por vibración de algunas de las especies (conocida como polinizacióntipo buzz, por el sonido que se produce), las abejas sin aguijón logran polinizar una mayor diversidad de flores, ya que en los trópicos existen flores de diferentes tamaños y formas, así como flores que necesitan la polinización por vibración.
  • Las abejas sin aguijón son importantes polinizadoras tanto de la flora silvestre como de cultivos como el café, aguacate, rambután, tomate, alfalfa,calabaza, fresa y chile habanero, entre otros.
  • Tienen una alta capacidad de reclutamiento de individuos de la colmena para el pecoreo, además de la constancia en la visita de las flores, lo que permite una polinización eficiente de plantas cuyo periodo de floración es breve, como por ejemplo de la planta del café.
  • Como no tienen aguijón, algunas especies de estas abejas se prestan para la polinización en invernaderos.

Fuente: Las abejas sin aguijón y sucultivo en Oaxaca, Méxicocon catálogo de especiesNoemi Arnold, Raquel Zepeda,Marco Vásquez Dávila y Miriam Aldasoro Maya

CRÍA Y MANEJO DE ABEJAS SIN AGUIJÓN [PARTE 2]

CRÍA Y MANEJO DE ABEJAS SIN AGUIJÓN [PARTE 2]

LAS ABEJAS SIN AGUIJÓN

Dentro de la gran diversidad de abejas que existen, las abejas sin aguijón o meliponas se diferencian de todas las demás porque no pican, si bien tienen otros mecanismos de defensa, como por ejemplo cortar las alas de otros insectos.

Son comunes en las tierras cálidas y templadas de las zonas tropicales y subtropicales del mundo.

En el noroeste argentino, se pueden encontrar al menos seis especies.

abejas sin aguijón presentes en la región noroeste de la argentina

Abejas sin aguijón presentes en la región noroeste de la argentina

COMPORTAMIENTO DEFENSIVO

Aunque las abejas sin aguijón no pican y muchas son mansas, tienen otras estrategias defensivas para evitar el ataque de posibles predadores.

Los nidos son cubiertos, generalmente resguardados en cavidades y rodeados por batumen.

La entrada a los nidos es estrecha y larga y está cubierta con resinas o semillas repelentes, con los cual evitan el acceso de intrusos.

La longitud de la entrada es una medida de cuán fuerte es la colmena y constituye un mecanismo de defensa muy importante.

También se defenden con pautas de comportamiento. Permanentemente hay guardianas vigiliando las entradas de los nidos.

Cuando se sienten atacadas, reaccionan de forma masiva, ya sea escondiéndose en el nido o saliendo a enfrentar al agresor.

Untan resinas pegajosas o se enredan en el pelo.

 

Abejas melíponas vigilando la entrada del nido.

CICLO REPRODUCTIVO

En las abejas sin aguijón el proceso de transformación de huevo a insecto adulto ocurre dentro de las celdas de cría.

El tiempo total que lleva este proceso varía según la especie de que se trate pero puede durar entre 30 y 50 días (45 días en Trigona angustula, 36 días en Melipona fasciculata).

Ciclo Reproductivo Melipona

 

EL ENJAMBRE

los nidos de abejas sin aguijón producen constantemente machos y reinas vírgenes, principalmente cuando existen buenas reservas de alimento.

Durante esa época los nidos deciden enjambrar y lo hacen siguiendo estos pasos:

  • Algunas obreras parten del nido en busca de un lugar adecuado para fundar un nuevo nido.
  • Estas obreras limpian la cavidad y llevan materiales para construir un tubo de entrada.
  • Las obreras construyen potes y acumulan miel y polen, alimento traído del nido madre y de las flores cercanas.
  • Se mudan más obreras y una reina virgen.
  • Esta reina realiza un vuelo nupcial (se aparea con un macho) y retorna al nido para iniciar la postura de huevos.
  • El vínculo entre los dos nidos permanece durante semanas, incluso meses. En este periodo las obreras van y vienen, llevando provisiones del nido madre a la nueva colonia.

¿DONDE Y CÓMO NIDIFICAN LAS ABEJAS SIN AGUIJÓN?

Las meliponas hacen sus nidos prácticamente en cualquier cavidad o recipiente que encuentren disponible. En condiciones naturales preferen las cavidades en árboles vivos. También pueden hacer sus nidos suspendidos de ramas de los árboles utilizando nidos abandonados de pájaros o en el suelo, en forma subterránea.

Incluso es posible que nidifquen en el piso o en las paredes de nuestras propias casas. En los sitios en los que  aturalmente se encuentran meliponas, si se proporciona un lugar adecuado para que un enjambre llegue, se podrán obtener nidos del entorno de manera muy simple.

Los materiales que utilizan para la construcción son el cerumen y el batumen. El cerumen es una mezcla flexible, compuesta por cera (producida por las obreras jóvenes) y resinas vegetales (se puede observar de manera pura dentro de los nidos, también llamadas própoleo) traídas por abejas obreras. Se usa para construir panales de cría, potes de alimento y láminas que conforman el involucro. El batumen es un material duro compuesto por barro, resinas vegetales y eventualmente semillas.

Es usado para delimitar los nidos dentro de las cavidades de los árboles y para sellar las aberturas indeseables.

PARTES DE UN NIDO

Las entradas de los nidos de las abejas sin aguijón tienen formas diferentes según la especie.

Algunas abejas del género Melipona construyen un ornamento de barro, con forma de estrella.

En estos casos la entrada es un orifcio, por el cual solamente cabe una abeja. Otras abejas sin aguijón, por ejemplo la rubita, construyen la entrada en forma de un tubo de cera clara, porosa y de diámetro variable, según las condiciones del nido. Las abejas del grupo Lestrimelitta (abeja ladrona) hacen una entrada grande de cerumen, bien característica.

 

Internamente, en los panales se encuentra el involucro, compuesto por delgadas láminas de cerumen que envuelven el área de cría. La función del involucro es el control de temperatura del nido. Los panales están dispuestos de modo horizontal, a manera de pisos de un edifcio.

Las celdas son cilíndricas, hechas de cerumen y dispuestas unas al lado de otra en forma ordenada.

En un mismo nido, se distinguen panales más oscuros, que son los más nuevos y los que contienen huevos recién puestos por la reina y larvas, y panales más claros, que contienen crías en estado de madurez más avanzado, es decir, los que contienen abejas próximas a nacer.

La zona de almacenamiento de alimento se encuentra en la periferia del nido, fuera del área de cría. Está formada por potes de cerumen, que tienen forma ovalada, similar al huevo de un ave pequeña, en los cuales las abejas almacenan por separado miel (fuente de energía) y polen (fuente de proteína).

El basurero es un área pequeña donde las abejas arrojan sus desechos. Está ubicado fuera de las zonas de cría y de almacenamiento de alimentos. 

(Continuará…)

Fuente:  Leonardo Baquero – Guillermo Stamatti

CRÍA Y MANEJO DE ABEJAS SIN AGUIJÓN [Parte 1]

CRÍA Y MANEJO DE ABEJAS SIN AGUIJÓN [Parte 1]

MELIPONICULTURA EN AMÉRICA LATINA

Las abejas sin aguijón o meliponas son un grupo de insectos propios de las zonas tropicales y subtropicales, que desempeñan una importante función como polinizadores de la flora nativa.

Antes de la llegada de los colonizadores, quienes introdujeron la abeja común africana (Apis mellifera), las abejas sin aguijón eran las únicas abejas que almacenaban miel dentro de colonias y eran aprovechadas por muchas culturas indígenas de América del Sur y Central, quien utilizaban su miel, cera y polen. La meliponicultura fue particularmente importante dentro de la cultura maya, que desarrolló interesantes procesos de manejo.

Este tipo de manejo constituye la base de los lineamientos para la cría racional moderna

Representaciones de “AH MUCEN KAB”, dios Maya de la miel.

En la actualidad, grupos campesinos e indígenas de América del Sur, especialmente en la región amazónica de Perú y Brasil, realizan un aprovechamiento de las abejas sin aguijón.

Tradicionalmente, mantienen los nidos dentro de los troncos en los que las abejas los construyen, pero los trasladan desde el bosque a las cercanías de sus viviendas.

En general, las técnicas de manejo utilizadas son muy precarias, por lo que muchas veces significan una amenaza para las especies utilizadas. Pueblos indígenas de Colombia también hacen uso de las abejas sin aguijón aprovechando miel y cera e incluso consumiendo las larvas.

Igualmente grupos campesinos de diversas zonas del país manejan de manera aislada abejas sin aguijón en cajas rústicas para usar la miel en alimentación o medicina natural. En Colombia, sin embargo, en los últimos años se han conformado varios grupos de investigación y difusión de información sobre la mejor manera de conservar y manejar estos insectos y han desarrollado interesantes trabajos en pro de la meliponicultura.

En la región que antiguamente era territorio maya, aún subsiste la meliponicultura, aunque la actividad ha resultado muy afectada por la desaparición masiva de selvas luego de la llegada de los colonizadores, quienes introdujeron nuevas actividades comerciales como la ganadería extensiva y los grandes monocultivos (soja, maní, maíz). Ejemplos de esta actividad, que se considera ancestral, se encuentran en la península de Yucatán, en Costa Rica y en Guatemala, donde crían especies como Melipona beecheii, Scaptotrigona mexicana, Melipona fasciata y Melipona yucatanica.

En esta región existen numerosos emprendimientos que buscan reactivar la actividad, haciendo énfasis en la tecnificación y en la reducción de sistemas rudimentarios de cría y extracción de miel, los cuales retrasan el crecimiento de los meliponarios.

En Brasil la meliponicultura es una actividad muy desarrollada, sobre todo en la región norte o amazónica y en el noreste del país, donde se encuentran un gran número de productores.

Las principales especies criadas son Melipona fasciculata, Melipona scutellaris y Melipona subnitida.

En este país el manejo de estas abejas ha tenido gran difusión, producto de las numerosas investigaciones de universidades e instituciones de estudios agropecuarios.

Muchas de sus actividades tienen el objetivo de auxiliar la implantación de pequeños meliponarios y la orientación de nuevos criadores que lleven a elevar el número de meliponicultores.

En la actualidad la meliponicultura no es sólo una actividad productiva sino también una alternativa para preservar este grupo de abejas que realizan múltiples servicios para el hombre y el ecosistema, como la polinización de flora nativa, la polinización de cultivos comerciales

Distribución de las abejas melíponas en América Latina.

y la producción de miel. En muchos países de América del Sur y Central la instalación de meliponarios ha tenido buenos resultados para la protección de estas abejas. Estos meliponarios ofrecen además una oportunidad para el estudio del comportamiento de las abejas sin aguijón y para el cálculo de índices productivos para las diferentes especies.

Además, constituyen centros de información para los interesados en comenzar esta actividad.

Abejas sin aguijón presentes en la región noroeste de la argentina

Fuente: Leonardo Baquero – Guillermo Stamatti