Las abejas pueden contar usando solamente cuatro células del cerebro.

Las abejas pueden contar usando solamente cuatro células del cerebro.

Cuando entendemos mejor el comportamiento de los insectos podemos usarlo para diseñar mejores algoritmos para inteligencia artificial

Artículo original de
Brooks Hays publicado en UPI.com

Una nueva investigación descubre como las abejas pueden contar usando un mínimo de poder cerebral.

Para entender mejor las habilidades matemáticas de las abejas, los científicos diseñaron un modelo sencillo del cerebro en el cual solo se usaron 4 células cerebrales.

Las simulaciones demostraron que le cerebro simple era capaz de contar pequeñas cantidades al estudiar de cerca y con cuidado un item a la vez.

Estudios previos sugirieron que las abejas cuentan de esa forma. Mientras tanto, los humanos ven todo el grupo de items y los cuentan juntos.

En los experimentos de laboratorio, las abejas pueden contar hasta cinco y pueden ser entrenadas para seleccionar el menor o el mayor de dos valores. Las abejas pueden seleccionar el valor de cero.

Las últimas investigaciones sugieren que las abejas no necesitan comprender matemáticas complejas para alcanzar estas hazañas de de comparaciones cuantitativas. Al llevar a cabo vuelos de individuales de un item a la vez pueden hacer comparaciones usando una capacidad cerebral mínima.

Vera Vasas investigador en Queen Mary University of London comenta al respecto “Nuestro modelo muestra que a pesar de que generalmente se considera que el conteo requiere alta inteligencia y cerebros grandes, se puede hacer fácilmente con los circuitos de células nerviosas más pequeños conectados de la manera correcta” y de igual forma “Sugerimos que el uso de movimientos de vuelo específicos para escanear objetivos, en lugar de conceptos numéricos, explica la capacidad de las abejas para contar”

Los científicos creen que sus hallazgos, publicados en la revista iScience, demuestran que la inteligencia animal no siempre tiene que depender de un mayor número de neuronas. En su lugar, una pequeña cantidad de células nerviosas simplemente necesita estar dispuesta de la manera correcta.

Una comprensión mejorada de la inteligencia de los insectos puede ser usada para diseñar mejores algoritmos para la inteligencia artificial.

Un examen cuidadoso de las estrategias de inspección reales utilizadas por los animales podría revelar que a menudo emplean conductas de escaneo activas como atajos para simplificar las complejas tareas de discriminación de patrones visuales “, dijo Vasas.” Esperamos que nuestro trabajo inspire a otros a mirar más de cerca, no solo a lo cognitivo Las tareas que los animales pueden resolver, pero también cómo los están resolviendo.

Fuente: UPI

Problemas derivados de la contaminación de la cera

Problemas derivados de la contaminación de la cera

Un documento muy interesante de P. David Quesada CERA DE ABEJA SIN RESIDUOS QUÍMICOS, ORGÁNICA Y ECOLÓGICA. Problemas derivados de la contaminación de la cera

Las sustancias químicas son, en la actualidad, una de las mayores amenazas para toda forma de Vida en nuestro planeta.

Tienen efectos teratogénicos (malformaciones fetales y congénitas), carcinogénicos (inducen el desarrollo de formaciones tumorales), mutagénicos (provocan mutaciones en las células, la base de los procesos cancerígenos) y disminuyen la fertilidad.

Se comportan también, en ocasiones, como disruptores endocrinos y mensajeros químicos, es decir, actúan de manera análoga a como lo harían determinadas hormonas, biocatalizadores, enzimas o moduladores habituales y normales del metabolismo y reacciones químicas del organismo.

Los “sustituyen” y suplantan, asumiendo sus funciones, actuando como si fueran ellos, haciéndolo de manera persistente y continuada y no cuando los mecanismos reguladores de la homeostasis interna de los seres vivos lo requieren, lo que ocasiona diversos trastornos, enfermedades y alteraciones.

En el contexto de la apicultura, aunque los estudios son escasos, ya se ha demostrado que dañan a las abejas, la miel y, por extensión, al apicultor y la apicultura, comprometiendo su futuro.

La utilización de láminas de cera estampada es una práctica indispensable de manejo en el ámbito de la apicultura comercial, ya sea convencional o ecológica/orgánica.

Como elemento vital para el enjambre, los panales de cera actúan como almacén y soporte de alimentos para las abejas (¡y para nosotros!) y donde alojar su cría y descendencia.

La acumulación de residuos químicos en altas o bajas cantidades y elevada frecuencia en los mismos es la tónica actual en el panorama de la cera de abeja.

Este hecho se agrava a medida que transcurre el tiempo, a través del proceso de reciclado y reutilización de la misma, debido al carácter liposoluble de los compuestos y al fenómeno de acumulación que tiene lugar, avocando a la industria de la cera y a los apicultores a un callejón sin salida.

Debido a esta acumulación, se produce, pues, en el interior de la colmena, un estrecho, íntimo y directo contacto entre cera contaminada con residuos químicos y alimentos almacenados por las abejas (miel y polen), así como entre dicha cera y sus residuos con las larvas en sus distintas etapas de desarrollo.

Debido a las dificultades de encontrar en el mercado cera ecológica/orgánica certificada con un nivel cero de residuos, algunos países como Italia, Alemania o Suiza proponían hace unos años tolerar unos niveles de entre 0.1 and 1 mg/kg para cada acaricida en cera orgánica (Bogdanov, 2004).

Actualmente, el reglamento europeo que regula la producción ecológica trata de aflojar las exigencias a los productores apícolas permitiendo a determinadas explotaciones, si no encuentran esta cera certificada en el mercado, utilizar cera laminada a partir de opérculo de productores ecológicos y que demuestre no tener residuos.

Pero, ¿existe también esa cera? ¿Es lícita esta medida? Y, si somos meticulosos y estrictos, me atrevería a plantear la siguiente pregunta: ¿Puede existir la Apicultura Ecológica / Orgánica Certificada en el contexto de la apicultura actual? ¿Cuál es el futuro de la miel, Néctar de los Dioses, y su imagen de alimento Puro, Vital, Natural y Ecológico por definición para la mayoría de sus consumidores? ¿Qué consecuencias podría tener sobre el sector un escándalo alimentario provocado por estos residuos?

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METAMORFOSIS | VIDA DE LA ABEJA | De Mieles y Abejas

METAMORFOSIS | VIDA DE LA ABEJA | De Mieles y Abejas

METAMORFOSIS DE LA REINA

Hola amigos, hoy les presento dos aproximaciones de la metamorfosis de las abejas, en primer lugar del manual para pequeños apicultores de Adrián Fernández B.

El ciclo dura 16 días.

La reina nace en una celda especial llamada reales, que es mayor que la de las obreras y más alargada que la de los zánganos; se abre hacia abajo.

En una colmena pueden  nacer de 10 hasta 40 reinas en primavera, pero solamente una quedará como madre, después de luchar con el resto de hermanas reinas que morirán.

panal con distintos tipos de celdas

Por otro lado, foodfarmers.org presenta una descripción del ciclo de vida:

En general,  la abeja es un insecto de metamorfosis completa, con un ciclo de vida que se compone de cuatro etapas: huevo (3 días), larva (variación entre las castas, pupa (o ninfa) en condición operculada y edad adulta. Abajo es presentado un resumen de esta metamorfosis:

Metamorfosis de la abeja

Cuando la colmena carece de reina durante más de algunos días (una semana o dos) por cualquier motivo, surgen las obreras ponedoras.

Las mismas desarrollan rudimentariamente sus órganos genitales (los ovarios) al alimentarse con jalea real y pondrán solo huevos de zánganos ya que no pueden fecundarse.

La Abeja de la Miel Apis mellifera

Espero que esta información les sea útil.

 

ALERGIA A LAS PICADURAS DE ABEJAS | RECOMENDACIONES | De Mieles y Abejas

ALERGIA A LAS PICADURAS DE ABEJAS | RECOMENDACIONES | De Mieles y Abejas

RECOMENDACIONES PARA EL PACIENTE CON ALERGIA AL VENENO DE HIMENÓPTEROS.

Un tema delicado para algunas personas que son alérgicas a las picaduras de las abejas, por lo tanto para los apicultores pareciera que no tiene mucha importancia, sin embargo es importante que para la persona que se inicia en esta actividad debe consultar si es alérgico o no.

Es por ello que les presento esta información muy interesante de recomendaciones para personas con alergia al veneno.

RECOMENDACIONES

En la mayoría de ocasiones los insectos pican al sentirse amenazados. Evite:

  • La proximidad de sus colmenas.
  • Realizar aspavientos si alguno se le acerca.
  • Que sus familiares manipulen los nidos.

Su agresividad aumenta con el calor y al defender comida o bebida dulce (especialmente refrescos), con los perfumes y olores fuertes.

Evite:

  • Comer al aire libre
  • Manipular contenedores de basuras.
  • Realizar actividades de jardinería.
  • Ir descalzo/a o con sandalias.
  • Colonias, perfumes, ambientadores, etc.
  • Ropas holgadas y de colores vivos.
  • Dejar la ropa al aire libre (en todo caso, debe sacudirla antes de usarla).

Antes de iniciar la conducción de un vehículo asegúrese de que no hay insectos en el mismo y conduzca con las ventanillas cerradas.

En caso de una picadura por abeja:

  • Incluso sin ser alérgico, se recomienda no permanecer en la zona, ya que las feromonas de alarma liberadas durante el ataque podrían inducir nuevas picaduras.
  • Retire inmediatamente el aguijón raspándolo suavemente con la uña, una tarjeta o un cuchillo; no utilice pinzas o lo presione: esto ayuda a inyectar más veneno.
  • Use la medicación que le haya indicado su alergólogo.
  •  Acuda rápido al médico o servicio de URGENCIAS más cercano.

Tras realizar el diagnóstico adecuado el ALERGOLOGO valorará la necesidad de tratamiento:

  • INMEDIATO: generalmente con ADRENALINA autoinyectable en caso de reacciones graves. Retrasar el uso de adrenalina utilizando otros fármacos (corticoides, antihistamínicos) puede provocar la muerte del paciente. Pero la adrenalina puede no ser suficientemente efectiva en reacciones muy graves, incluso el paciente puede olvidar llevarla encima: por tanto este fármaco no puede garantizar una seguridad absoluta en caso de nuevas picaduras.
  • PREVENTIVO: mediante INMUNOTERAPIA específica, único tratamiento capaz de bloquear los síntomas en caso de nuevas picaduras (de hecho las dosis máximas suelen ser equivalentes a una o dos picaduras).

Es por ello que para todo aquel que inicia revisar las contingencias.

Fuente consultada:  Es usted alérgico a la picadura de ABEJAS | Comité de Alergia a Himenópteros Redactado por: Miguel Ángel Baltasar Drago

 

CRÍA Y MANEJO DE ABEJAS SIN AGUIJÓN [Parte 1]

CRÍA Y MANEJO DE ABEJAS SIN AGUIJÓN [Parte 1]

MELIPONICULTURA EN AMÉRICA LATINA

Las abejas sin aguijón o meliponas son un grupo de insectos propios de las zonas tropicales y subtropicales, que desempeñan una importante función como polinizadores de la flora nativa.

Antes de la llegada de los colonizadores, quienes introdujeron la abeja común africana (Apis mellifera), las abejas sin aguijón eran las únicas abejas que almacenaban miel dentro de colonias y eran aprovechadas por muchas culturas indígenas de América del Sur y Central, quien utilizaban su miel, cera y polen. La meliponicultura fue particularmente importante dentro de la cultura maya, que desarrolló interesantes procesos de manejo.

Este tipo de manejo constituye la base de los lineamientos para la cría racional moderna

Representaciones de “AH MUCEN KAB”, dios Maya de la miel.

En la actualidad, grupos campesinos e indígenas de América del Sur, especialmente en la región amazónica de Perú y Brasil, realizan un aprovechamiento de las abejas sin aguijón.

Tradicionalmente, mantienen los nidos dentro de los troncos en los que las abejas los construyen, pero los trasladan desde el bosque a las cercanías de sus viviendas.

En general, las técnicas de manejo utilizadas son muy precarias, por lo que muchas veces significan una amenaza para las especies utilizadas. Pueblos indígenas de Colombia también hacen uso de las abejas sin aguijón aprovechando miel y cera e incluso consumiendo las larvas.

Igualmente grupos campesinos de diversas zonas del país manejan de manera aislada abejas sin aguijón en cajas rústicas para usar la miel en alimentación o medicina natural. En Colombia, sin embargo, en los últimos años se han conformado varios grupos de investigación y difusión de información sobre la mejor manera de conservar y manejar estos insectos y han desarrollado interesantes trabajos en pro de la meliponicultura.

En la región que antiguamente era territorio maya, aún subsiste la meliponicultura, aunque la actividad ha resultado muy afectada por la desaparición masiva de selvas luego de la llegada de los colonizadores, quienes introdujeron nuevas actividades comerciales como la ganadería extensiva y los grandes monocultivos (soja, maní, maíz). Ejemplos de esta actividad, que se considera ancestral, se encuentran en la península de Yucatán, en Costa Rica y en Guatemala, donde crían especies como Melipona beecheii, Scaptotrigona mexicana, Melipona fasciata y Melipona yucatanica.

En esta región existen numerosos emprendimientos que buscan reactivar la actividad, haciendo énfasis en la tecnificación y en la reducción de sistemas rudimentarios de cría y extracción de miel, los cuales retrasan el crecimiento de los meliponarios.

En Brasil la meliponicultura es una actividad muy desarrollada, sobre todo en la región norte o amazónica y en el noreste del país, donde se encuentran un gran número de productores.

Las principales especies criadas son Melipona fasciculata, Melipona scutellaris y Melipona subnitida.

En este país el manejo de estas abejas ha tenido gran difusión, producto de las numerosas investigaciones de universidades e instituciones de estudios agropecuarios.

Muchas de sus actividades tienen el objetivo de auxiliar la implantación de pequeños meliponarios y la orientación de nuevos criadores que lleven a elevar el número de meliponicultores.

En la actualidad la meliponicultura no es sólo una actividad productiva sino también una alternativa para preservar este grupo de abejas que realizan múltiples servicios para el hombre y el ecosistema, como la polinización de flora nativa, la polinización de cultivos comerciales

Distribución de las abejas melíponas en América Latina.

y la producción de miel. En muchos países de América del Sur y Central la instalación de meliponarios ha tenido buenos resultados para la protección de estas abejas. Estos meliponarios ofrecen además una oportunidad para el estudio del comportamiento de las abejas sin aguijón y para el cálculo de índices productivos para las diferentes especies.

Además, constituyen centros de información para los interesados en comenzar esta actividad.

Abejas sin aguijón presentes en la región noroeste de la argentina

Fuente: Leonardo Baquero – Guillermo Stamatti

¿CONOCES A LAS ABEJAS EUGLOSINAS DE COLOMBIA?

¿CONOCES A LAS ABEJAS EUGLOSINAS DE COLOMBIA?

ABEJAS EUGLOSINAS

Una de las maravillas de la naturaleza es la diversidad, la capacidad que tienen los seres vivos de adaptarse a su entorno nos brinda la posibilidad de observar una multitud de colores, formas y comportamientos.

En esta ocasión les presento un extracto de un paper llamado “ABEJAS EUGLOSINAS DE COLOMBIA (HYMENOPTERA: APIDAE) I. CLAVES ILUSTRADAS” de  MARiA ARGENIS BONILLA-GOMEZ Universidad Nacional de Colombia, AA 77038, Santafe de Bogota, Colombia. GUIOMAR NATES-PARRA Departamento de Biologla, Universidad Nacional de Colombia AA 23227, Santafe de Bogota, Colombia.

INTRODUCCIÓN

Las abejas euglosinas son importantes polinizadores de muchas plantas en los bosques neotropicales a mediana y baja altura; es uno de los grupos de abejas tropicales mas intensamente estudiados y ha sido utilizado para trabajos sobre coevolución planta-polinizador, dinámica de poblaciones, mimetismo, relaciones parásito-hospedero, fragrnentación de los bosques, fisiología, competencia y diversos aspectos ecológicos (Roubik, 1989). Gilbert (1980) resalta su importancia como elementos claves en la especiación de orquídeas y aráceas, 10 que contribuye en forma significativa a aumentar la biodiversidad de los trópicos húmedos bajos, y las propone como organismos importantes para monitorear la diversidad en estos lugares.

Así, el conocimiento de la biología, sistemática, ecología e historia natural de los euglosinos es fundamental para responder preguntas planteadas a la biología tropical como un todo.

Este trabajo tiene como objetivos realizar un inventario de las especies de la subfamilia Euglossinae conocidas en Colombia y elaborar claves artificiales ilustradas para las especies colombianas de la subfamilia Euglossinae como un primer paso para el conocimiento de este importante grupo en Colombia.

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[TE VA A ENCANTAR] PREGUNTAS DE ABEJAS

[TE VA A ENCANTAR] PREGUNTAS DE ABEJAS

PREGUNTAS DE ABEJAS

Espero se encuentren buzz bien, les traigo unas preguntas rescatadas de la publicación digital de JOSÉ A. MARI MUT y les dejaré el link para que descarguen su maravillosa edición.

Les dejaré una probada de lo que pueden encontrar:

ABEJAS

¿Cuándo se originaron las abejas? Los entomólogos (especialistas en insectos) sospechan que las abejas se originaron hace unos 125 millones de años, es decir poco después que las primeras plantas con flores. Desde entonces las abejas y las plantas han coevolucionado para producir la gran diversidad de especies que tenemos hoy.

¿Qué características las distinguen? Las abejas se distinguen de sus parientes más cercanos, las avispas, por la  presencia de muchos pelitos sobre el cuerpo (importantes para recoger polen) y porque tanto los adultos como las larvas se alimentan de miel y polen. Una condición intermedia es la avispa melífera de México (Brachygastra mellifica), que como las abejas construye panales y produce miel, pero como las avispas sus adultos se alimentan de insectos. Las abejas, las avispas y las hormigas componen el orden Hymenoptera, uno de los grupos más grandes de insectos.

¿Cuántas especies de abejas hay en Puerto Rico? La isla tiene unas 40 especies, siendo la más grande el cigarrón (Xylocopa mordax) que anida en troncos secos y poliniza la parcha común (Passiflora edulis); la hembra es negra y el  macho es dorado. Las abejas nativas más pequeñas son del tamaño de hormigas bravas.

¿Son sociales todas las abejas? No, la gran mayoría de las 20 mil especies son solitarias. Estas abejas  construyennidos compuestos de pocas celdas, las aprovisionan con alimento, depositan uno o más huevos cerca o encima del alimento y se marchan. La única abeja social presente en Puerto Rico es la abeja común, doméstica o mielera (Apis mellifera), las abejas nativas son solitarias o a lo sumo se congregan para anidar.

¿Qué abejas producen la miel que consumimos? Casi toda la miel consumida por el ser humano es producida por Apis mellifera (literalmente abeja con miel). En el Oriente hay otras seis especies de Apis, siendo la más productiva A. cerana, que también se mantiene en cajas. Apis dorsata es migratoria y anida alto en ramas de árboles o bajo salientes de piedra, sus panales enormes son cosechados por aldeanos que trepan usando cuerdas y escaleras de cuerda. Los paneles pequeños que A. florea construye en la vegetación se venden en mercados abiertos del sureste de Asia. En Australia, Brasil, el sur de México y Cuba se cosecha miel de meliponas o abejas sin aguijón. Melipona beecheii fue cultivada por los antiguos mayas y todavía produce miel para sus descendientes; esta especie fue introducida de México a Cuba, donde también se cultiva para producir miel. El cultivo de meliponas (literalmente trabajadoras de miel) se llama meliponicultura, el cultivo de abejas del género Apis se llama apicultura.

¿Cuándo llegó la abeja común a Puerto Rico? Según una publicación sobre la agricultura local antes de 1898, la abeja mielera se trajo de Cuba alrededor de 1780 y a Cuba llegó unos 20 años antes de la Florida. Poco después de llegar a
Puerto Rico, la abeja colonizó la isla y las personas empezaron a cosechar panales silvestres. Se dice que las primeras abejas comunes llegaron al Nuevo Mundo en 1662, traídas por los ingleses a la costa este de Norteamérica.

¿Cuándo comenzó la apicultura en Puerto Rico? La fecha exacta se desconoce, pero en una feria celebrada en 1867 un apicultor exhibió miel y otros productos de sus colmenas. En 1897 Puerto Rico exportó 1350 litros de miel a los Estados Unidos. La Estación Experimental Agrícola de Mayagüez comenzó en 1908 un proyecto para establecer la industria apícola usando abejas italianas traídas de los Estados Unidos; la apicultura se expandió rápidamente por el área cafetalera de Mayagüez y gradualmente se extendió por toda la isla. En 1914 se exportaron a los Estados Unidos unos 518,000 litros de miel.

¿Dónde se originó la abeja común? Apis mellifera se originó en África y hace cientos de miles de años migró a Europa y el Oriente Medio. Un dibujo hecho hace 8000 años en una cueva española presenta varias personas trepando un árbol para recolectar miel. Los egipcios cultivaron abejas y transportaban las colmenas.

Como te prometí, aquí tienen el link para descargar el archivo,  solo tienen que hacer clic aqui

MANEJO DE LAS ABEJAS

MANEJO DE LAS ABEJAS

MANEJO DE ABEJAS

El manejo en las colmenas reúne una serie de actividades y procedimientos destinados a aumentar la reproducción de las abejas y posteriormente su productividad

1.-CONSIDERACIONES PARA LA COMPRA Y USO DE CERA ESTAMPADA

La cera estampada es quizá uno de los aspectos más importantes en los insumos de la colmena, es la base sobre la cual se finca todo en el interior de la colmena, si no se tiene la conciencia de esto se puede caer en errores por darle poca importancia, la cera puede contener residuos de agroquímicos provenientes de tratamientos para varroasis o de uso en los campos vecinos.

La mayoría de los productos químicos que se utilizan para el control de Varroa se van acumulando en la cera, éstos se vuelven letales en la etapa de larva de las abejas, por lo que toda la cera que se compre deberá estar libre de residuos químicos.

Otro aspecto importante es la sanidad de la cera, la cual debe ser libre de esporas que causen enfermedades a las abejas.

La cera de importación deberá de analizarse y estar libre de residuos químicos o agentes biológicos que causen daño a las abejas, todos estos análisis deberán de exigirse a su proveedor; asimismo, de manera organizada se puede adquirir cera a través de las organizaciones locales de apicultores, o mandar a estampar su propia cera con quien garantice este trabajo y ofrezca buena calidad.

  1. ALIMENTACIÓN ARTIFICIAL

Las abejas requieren de alimentos ricos en carbohidratos (azúcares), grasas, proteínas y minerales, los que obtienen  n forma natural de la miel y polen.

Sin embargo, en las épocas en las que éstos alimentos escasean, es necesario complementar la dieta de las abejas con alimentación artificial, la cual puede ser de sostén, estímulo y suplementaria.

  • Alimentación de sostén. Es predominantemente de tipo energético, tradicionalmente se administra azúcares en forma de jarabe es decir azúcar con agua en proporción 1:1 y tiene como objetivo el mantenimiento de la colonia en las épocas de escasez de néctar. 
  • Alimentación de estímulo. Es similar a la anterior pero se administra en concentración de 2:1 con la diferencia de que en este caso se proporciona preferentemente durante los 45 días previos a la floración, con mayor frecuencia a la colonia y se acompaña de sustitutos de polen. Tiene por objeto mantener colonias fuertes que permitan una buena cosecha. 
  • Alimentación suplementaria. Este tipo de alimentación tiene como objetivo intensificar la postura para fortalecer la colonia, a fin de producir abejas a granel, jalea real y abejas reina, en esta se adiciona en mayor proporción sustituto de polen.

Cabe señalar que la alimentación artificial puede representar riesgos de contaminación para la miel, por lo que es necesario que el apicultor tome las medidas de higiene necesarias tanto en la elaboración como el suministro de la misma.

Asimismo, en la preparación de los alimentos ya sean líquidos o sólidos, no debe emplearse antibióticos o plaguicidas a fin de evitar la contaminación de la materia prima y siempre se deberá suspender el suministro al inicio de la floración.

2.1. LOCAL PARA LA PREPARACIÓN DE LOS ALIMENTOS

Deberá ser cerrado para garantizar que las abejas no entren a pillar el alimento que se está preparando, con buena iluminación y ventilación.

Asimismo, contar con normas básicas de seguridad e higiene para la preparación de los alimentos, tales como limpieza de las superficies de contacto con los insumos; preferentemente con algún sistema de drenado para el agua resultante del lavado de pisos y equipo.

En caso de requerir la preparación de grandes cantidades de alimento se recomienda contar con accesos para carretillas, montacargas, o vehículos completos; el diseño de éstos deberá prever la no contaminación de la materia prima y del alimento preparado.

En todos los casos el local deberá estar libre de contaminantes que pongan en riesgo la salud de las abejas.

2.2. CALIDAD DE LOS INSUMOS

Todos los insumos que se empleen para la preparación de los alimentos, deberán estar pulverizados y ser inocuos tanto para las abejas como para las personas.

No se deberán utilizar alimentos saborizados y/o coloreados como barreduras de azúcar, desperdicio de dulce, almíbar o dulce de conservas, azúcar fermentada, jugos en descomposición o caducados; medicamentos como antibióticos, plaguicidas o vitamínicos con antibióticos.

Todas estas previsiones se deben tomar en cuenta para evitar la contaminación de la miel, debido a que se ha  reportado que las abejas mezclan parte del alimento con la miel.

No se recomienda el polen natural sin irradiar para la preparación del alimento, ya que esto incrementa el riesgo de transmisión de enfermedades y la propagación de las mismas a todas las colmenas.

Por esto es muy importante buscar ingredientes inocuos y de calidad.

El agua que se emplee deberá ser hervida. Si se usa miel y/o polen, deberán de proceder únicamente de colonias sanas.

En el caso de la miel, deberá diluirse en agua y hervirse durante 10 minutos.

Es recomendable no incluir materias primas que no sean aceptadas o puedan restringir el mercado nacional e internacional de la miel o resulten dañinas para las abejas, por ejemplo: leches en polvo con lactosa y soya cruda por no ser digeribles por las abejas.

2.3. EQUIPO Y UTENSILIOS PARA LA PREPARACIÓN, ALMACENAMIENTO, TRASLADO Y SUMINISTRO DE ALIMENTOS PARA LAS ABEJAS.

 Los equipos que se utilicen para la preparación de los alimentos, serán inocuos y de fácil limpieza, las mesas deberán tener cubierta de acero inoxidable, plástico, aluminio o cualquier otra de fácil limpieza.

Los utensilios a emplear como rodillos, tambores, tinas, cubiertas y otros recipientes, pueden ser de vidrio, PET, polietileno, peltre y acero inoxidable.

Tanto los equipos como utensilios deberán ser de materiales de aseo sencillo, sin presencia de óxidos u otros contaminantes químicos o biológicos.

Para las estufas o parrillas se utiliza como combustible gas doméstico, evitando el uso de petróleo y diésel.

Todo el equipo y utensilios, deberán lavarse de acuerdo a las recomendaciones del Capítulo 10 “Programa de Limpieza e Higiene” incluido en este Manual.

  • Recipientes de almacenamiento y proceso de jarabes. Éstos deberán ser de plástico, acero inoxidable grado alimentario, tanques de 200 litros con pintura epoxi-fenólicas que no presenten daño y que no se sometan a fuego directo, se deben lavar antes y después de utilizarlos, eliminar en su totalidad el azúcar pegado, lavar con agua caliente, jabón y cepillo. 
  • Bombas, tuberías y válvulas. Las tuberías deben ser de acero inoxidable y/o plástico, los implementos de las bombas no deben ser de metales que se corroan como fierro o aluminio, éstas se deberán de lavar recirculando agua limpia después de cada uso. 
  • Alimentadores o recipientes, Deberán ser preferentemente de plástico, vidrio o madera cubierta con cera, deberán supervisarse cada temporada y lavarse con agua y jabón usando cepillo u otro utensilio capaz de eliminar toda impureza del recipiente alimentador. 
  • Batidoras o mezcladora para alimentos sólidos. Éstas deberán ser de aluminio, acero inoxidable grado alimentario, lámina galvanizada o con tratamiento epoxi-fenólico, deberán lavarse antes y después de cada término de jornada retirando todas las impurezas. 
  • Cucharas, palas y espátulas. Deberán ser preferentemente de acero inoxidable grado alimenticio, en caso de estar fabricados de madera, deberán lavarse perfectamente cada vez que se usen y ponerlas a secar de forma separada para evitar el crecimiento de hongos. 

2.4. PROCEDIMIENTOS DE PREPARACIÓN

La alimentación artificial se puede proporcionar a las abejas en forma líquida o sólida. Independientemente de la cantidad y modalidad de alimento que se prepare, el apicultor debe realizarlo en forma higiénica y extremando precauciones para evitar la incorporación de contaminantes que afecten la calidad de la miel.

Para la preparación de los alimentos se deberán cuidar los aspectos de contaminación y preservación de la cantidad nutricional previendo que no se degrade por un mal procedimiento. 

2.4.1. ALIMENTO LÍQUIDO

Para la elaboración del alimento líquido se deberá contar con un sistema de preparación específico que puede ser el siguiente: 

• Para llegar a disolver el azúcar y lograr un jarabe, es necesario tener agua caliente o un sistema de agitación, para el caso de elaboración con agua caliente se recomienda hervirla e ir incorporado el azúcar conforme se vaya disolviendo evitando se asiente, si se aplica fuego directo sobre el azúcar esta se caramelizará degenerando la calidad del jarabe, haciéndolo indigerible por las abejas.
Dependiendo de la concentración de azúcar en el jarabe a preparar, por cada litro se deberá incluir de 500 (1:1) a 750 (3:1) gramos de azúcar, el resto de agua hasta llegar al volumen requerido. Para el caso de preparación de alimento liquido usando fructosa se recomienda vaciar primero  la parte que lleva agua, posteriormente la fructosa para facilitar que se disuelva.

2.4.2. ALIMENTO SÓLIDO

El alimento sólido conocido por los apicultores como “torta”, se prepara para proporcionar proteínas a las abejas. 

• En la preparación se debe garantizar una mezcla homogénea de todos los ingredientes; en volúmenes grandes se recomienda el uso de batidoras similares a las de las tortillerías.
Los principales ingredientes que se recomiendan son la levadura de cerveza por su alto contenido de proteína y vitaminas del complejo B esenciales para la reproducción

El alimento una vez preparado se deberá proporcionar a las colonias a la brevedad; entre tanto, deberá conservarse en un lugar fresco, limpio y seco para evitar la pérdida del valor nutritivo y la descomposición. 

2.5. SUMINISTRO DEL ALIMENTO

Al administrarse la alimentación, se debe considerar la fortaleza de la colonia, la época del año y las condiciones de la vegetación néctar-polinífera de la región.

Asimismo, para seleccionar el tipo de alimento y la cantidad requerida, así mismo; se debe considerar el objetivo del apicultor, ya sea para mantenimiento o para estímulo.

En colonias débiles, si se alimentan en exceso, las abejas no lo terminaran y el alimento se fermentara y/o se formaran mohos.

Cabe mencionar que algunos apicultores agregan ácido tartárico o ácido cítrico (jugo de limón) a razón de 1 gramo por cada 100 litros, a fin de evitar la fermentación o descomposición.

La alimentación de estímulo debe darse durante 45 días antes de la floración y suspenderla al inicio de la misma a fin de evitar alteraciones de la miel.

2.5.1. SELECCIÓN Y UTILIZACIÓN DE ALIMENTADORES

El suministro de los alimentos líquidos puede ser mediante alimentador externo o interno.

Estos deberán estar limpios. A su vez, el apicultor debe cerciorarse que tras la colocación de este las abejas tengan fácil acceso al alimento y no se ahoguen, pudiendo ser una plataforma de madera tratada que permita el acceso de la abeja al jarabe, no se debe utilizar ramas o hierbas como flotadores, dado que se corre el riesgo de inocular esporas de bacterias patógenas tanto para las abejas como para el hombre.

La administración de alimento sólido se realiza únicamente en forma interna colocando las porciones de alimento envueltas en plástico (polietileno calibre 50) limpio y nuevo o papel encerado, sobre los cabezales de los bastidores de la cámara de cría, Asimismo, se recomienda llevar el alimento envasado y estibado de tal forma que se evite la contaminación, derrames y se proteja de altas temperaturas.

Por su parte, el personal que administre el alimento, debe estar sano y lavarse las manos antes de manipular los alimentadores. Para ello, se aconseja llevar agua y jabón al apiario.

Con relación a los utensilios y alimentadores, deberá contarse con un lugar para su almacenaje, el cual deberá cumplir con las características adecuadas de limpieza e higiene.

Es indispensable tomar las precauciones necesarias para evitar que durante la alimentación de las abejas, se desencadene o propicie el pillaje.

Existen varios métodos de suministro de alimento, la elección de alguno de ellos dependerá del sistema con que se cuente o de los objetivos a lograr, para el alimento líquido o energético se usan los siguientes:

  • Boardman. Este sistema cada vez se usa menos ya que requiere de un accesorio en la colmena lo que implica material adicional a transportar, además provoca pillaje por situarse en la piquera. 
  • Boardman modificado, Adaptado para el uso de recipientes de plástico o PET, algunos apicultores utilizan botellas de refresco, las cuales deben estar limpias y sin etiqueta, en otros países utilizan cubetas de hasta 3 galones. tiene la ventaja de que provoca poco pillaje y que las colonias consumen gran parte del alimento por su dosificación lenta. 
  • Doolittle, También conocido como “de bastidor”, la comodidad de este sistema radica en que se transporta con todo y colmenas, ideal para alimento líquido pero algunas veces usado para alimento sólido.

Los alimentadores permanentes como el Doolittle y el Boardman deberán lavarse con agua y jabón, empleando un cepillo y enjuagarse perfectamente.

En el caso de emplearse algún método con alimentador desechable, después de su uso, deberán retirarse del apiario y depositarse en la basura.

Cuando la floración esta próxima, es conveniente proporcionar alimento energético para estimular la generación de cría y por consiguiente incrementar la población que participará en la recolección del flujo de néctar; para lograr este efecto, la colonia debe contar con miel de reserva que cubra sus necesidades básicas de alimentación.

Posteriormente lo más adecuado es el suministro de jarabe en forma lenta, segura y de alta densidad, asemejando el néctar.

Cuando la intención es que las colmenas reserven y completen sus necesidades de seguridad ya sea para una temporada de estiaje o para un invierno, quizá lo mejor es dar una sola alimentación abundante y bien concentrada en donde la recomendación es que cada colmena disponga de 2 a 4 litros de jarabe en una sola exposición.

Con esto lograremos menor desgaste energético, y menor estimulación fuera de la temporada en que se requiere, lo ideal son las cunetas sobre los techos o grandes bolsas de alimento dentro de un cubo de alza o de cámara de cría sobre la colmena.

En temporadas previas al estiaje o invernada, también se deberá de administrar una cantidad de suplemento proteico para que las abejas que recién nacen completen su desarrollo y estén preparadas para la siguiente tarea de desarrollo de la colmena.

Esto preferentemente se debe hacer colocando el alimento en bolsas sobre los bastidores de la cámara de cría en una cantidad recomendada de 250gr dependiendo de la necesidad.

 

Enfermedades Fungales de la Cría

Enfermedades Fungales de la Cría

CRÍA CAL O CRÍA TIZA

AGENTE CAUSAL

Es una enfermedad causada por el hongo Ascosphaera apis (Maassen claussen). 

Es una enfermedad infectocontagiosa, se han utilizado anteriormente  los nombres técnicos Ascosferiosis o Ascophaerosis, y en otros países  utilizan los nombres comunes de Cría Calcificada, Cría yeso, Cría Tiza,
Cría Gis, Cría Calcárea.  

La forma contaminante del hongo es mediante la formación de  esporas, las que son de color oscuro. 

La enfermedad puede presentarse en las larvas de las tres castas de  abejas melíferas, pero suele ser recurrente en la cría de zánganos. 

La enfermedad es más recurrente en época de lluvia y frío. 

El hongo por si solo no causa grandes estragos y propician su  proliferación la humedad, las bajas temperaturas, mala ventilación  dentro de la colmena y su presencia en colmenas débiles, así como en  las que se ha abusado del uso de antibióticos. Las colonias de abejas  consanguíneas parecen ser más susceptibles a ésta enfermedad.

SÍNTOMAS

Las larvas presentan mayor susceptibilidad a enfermarse entre los 3 y 4 días de edad. El agente ingresa a la colmena acarreado por las abejas pecoreadoras.

• También se ha comprobado que los ácaros varroa serían portadores de esporos fúngicos. Sin embargo, la sola presencia del hongo en las colmenas no significa que se desarrollará la enfermedad. Para que la cría yesificada se
manifieste, hace falta que se presenten los factores pre disponentes,  principalmente humedad y temperatura que favorezca el crecimiento del  hongo (entre 20 y 30ºC). 

• Las esporas llegan al tracto digestivo de la larva con los alimentos o bien se  adhieren a su piel cuando están presentes en las celdas de cría, con la  influencia de factores pre disponentes, los micelios del hongo empiezan a
crecer a partir de la espora en el intestino de la larva o en su piel. Para su desarrollo requieren de oxigeno por lo que rompen el extremo posterior de  la larva. En el intestino penetran en las paredes digestivas y atraviesan los
tejidos corporales de la cría hasta envolverla completamente como si  fueran raíces en desarrollo, a partir de la piel también envuelven a la larva  dándole un aspecto de momia. 

• La cría puede morir en una celda abierta o también operculada, así como en  el suelo enfrente de las piqueras después de morir se seca y endurece,  adquiriendo la consistencia y color de un pedazo de yeso o tiza. 

• La mortalidad de las crías generalmente es baja, pero puede llegar a  sobrepasar hasta un 30%.

• Los factores pre disponentes son:

Humedad: provee un medio ambiente adecuado 

o Mala Ventilación: Favorece la presencia de humedad 

o Bajas Temperaturas: Facilitan la difusión de oxígeno (medio aeróbico), y proveen la temperatura ideal (20-30 grados C, en el nido de la cría) 

o Colmenas Débiles: no pueden mantener la temperatura del nido por  encima de los 30 grados) 

o Abuso de antibióticos: se destruye la flora bacteriana normal del tracto  digestivo de las abejas. 

o Escasez de reservas proteicas

DIAGNÓSTICO

Cuando los cuerpos de las larvas parecen pedazos de yeso (tiza) se les da el nombre de crías momificadas.

• En ocasiones se observan crías endurecidas de color pardo (verde  oscuro), lo anterior ocurre cuando las crías están cubiertas por hongos  en su estado reproductivo. El color oscuro responde al color de las  esporas.

• La mayoría de las crías afectadas se encuentran en la periferia de los  panales, siendo las larvas de zánganos las más afectadas. Las abejas  limpiadoras extraen los cadáveres que pueden ser observados por el  apicultor. 

• Cuando la infección es severa al agitar el panal suena como una maraca,  ya que las momias no están perfectamente adheridas a las celdas y  golpetean con las paredes de ésta.

• Puede hacerse el diagnóstico además de la observación, mediante  laboratorio.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN Y CONTROL

Mantener las colmenas elevadas (bancos), a una altura de por lo menos 30 cm del piso. Regular el espacio de la colmena evitando la  condensación de humedad y logrando la temperatura óptima.

• No instalar apiarios en zonas inundables, y garantizar la circulación del  aire frio.

• Mantener las piqueras abiertas para favorecer una correcta ventilación.

• Inclinar ligeramente las colmenas hacia el lado de las piqueras (al frente) para evitar la entrada de agua durante la lluvia y evitar los  vientos fríos.

• Proteger a las colmenas con techos de madera y lámina, utilizar entretapas de madera.

• Reforzar o unir a las colonias débiles siempre que estén sanas.

• Evitar la consanguinidad mediante un buen programa de cría de reinas.

• Controlar los factores pre disponentes o desencadenantes.

Cambiar a la reina anualmente y cambiar las reinas de colmenas afectadas por reinas nuevas y reforzar las colmenas con cría sellada.

• Cambiar los panales viejos de las colmenas, mínimo cada 2 años.

• No abusar del uso de antibióticos.

• Quemar las momias que se encuentren frente a las piqueras con el ahumador. Quemar los cuadros afectados y eliminar las momias de los pisos y piqueras para evitar un nuevo ciclo infeccioso del hongo.

• Tomar medidas para disminuir el pillaje.

• Evitar malas prácticas que contagien a las colmenas sanas, desinfectar la  espátula con el calor interno del ahumador, evitar el paso indiscriminado  de panales entre colmenas, entre otras.

• Evitar el enfriamiento de la cría: No colocar marcos de cría operculada en  colmenas débiles o levemente afectadas, no retirar abejas adultas de  colonias enfermas y débiles, ni darles crías extra para desarrollar. No
intercambiar cuadros entre colmenas enfermas y sanas.

TRATAMIENTO

Utilizar el producto autorizado por SENASA y de acuerdo a las especificaciones del ente.

Enfermedades Bacteriales de la Cría Loque Europea

Enfermedades Bacteriales de la Cría Loque Europea

ENFERMEDADES BACTERIALES

LOQUE EUROPEA

Es una enfermedad infecciosa en las larvas de las abejas, se conoce en otros países como Loque Benigna, Cría Avinagrada y Cría Rancia. 

Es causada por una variedad de bacterias entre ellas Melissococcus pluton, conocido como Bacillus pluton, quien es el germen que causa la infección, debilita la larva y ésta posteriormente es atacada por otros gérmenes. 

En importancia, es la segunda enfermedad de la cría y algunos la llaman Loque benigna por causar menores daños que la Loque Americana. 

La bacteria Melissococcus pluton, sobrevive en las paredes de las celdillas, en el excremento de las abejas o en el piso de la colmena por varios meses. 

El Bacillus alvei, su presencia es útil para el diagnóstico de laboratorio, donde es el único lugar que pueden diferencias las esporas de la Loque Europea de la Loque Americana. 

La enfermedad no supone ninguna amenaza para la salud del hombre.

SÍNTOMAS

Se presenta tanto en larva obrera como en zángano y ocasionalmente en larvas reinas.
• Se puede presentar en cualquier época del año pero es más persistente en la época que inician las floraciones.

• La susceptibilidad de la larva es alta a la infección hasta que cumple 48 horas de vida.

• Las colonias que muestran resistencia a la enfermedad son las de alto comportamiento higiénico.

• La forma de contagio es parecida a la de la Loque Americana.

• Las larvas jóvenes ingieren el Melissococcus pluton, con los alimentos proporcionados por las nodrizas o bien porque se mezclan con éstos cuando están presentes en las paredes de las celdillas que alojan a las larvas.

• Este germen se reproduce en el tracto digestivo utilizando los nutrientes que las larvas reciben.

• Antes de que la larva sea operculada, en el periodo de 3 a 5 días de edad, la bacteria se ha reproducido de tal forma que ocupa la mayor parte del intestino, pasando al epitelio y causando la muerte.

• La muerte sucede frecuentemente cuando las celdas aún están abiertas y las larvas aún están enrolladas.

• Después de 4 días de muerta las larvas se deseca en el piso de la celda dejando una escama, que las obreras limpiadoras remueven con facilidad.

• Factores de estrés y mal manejo provocan la enfermedad, entre ellos la falta de polen, la acción de sustancias nocivas, desequilibrios entre nodrizas y adultas, traslados de colmenas, pueden provocar brotes de la enfermedad.

DIAGNÓSTICO

La cría se ve salteada, larvas redondas o estiradas muertas, siendo la cría no operculada la más afectada, esta es una diferencia con la Loque Americana, su olor es agrio parecido al del vinagre, o la grasa rancia.

• Al desecarse la larva cambia de color y se vuelve más oscura conforme pasa el tiempo, estás se encuentran enrolladas en el interior de la celda y se hace notorio el sistema traqueal.

• Las crías abiertas presentan diferentes colores que varían de café- crema hasta blanco.

• Además de la observación, se recomienda hacer las pruebas de laboratorio, ésta última permite identificar las diferentes bacterias presentes en la colonia enferma.

• Cuando la infección es leve y las poblaciones tienen buena vitalidad, pueden soportar la enfermedad hasta su auto-curación, sin embargo siempre existe pérdida de poblaciones.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN Y CONTROL

Las medidas a adoptarse se asemejan a las citadas al tratar Loque Americana. Es necesario la limpieza y desinfección de utensilios, no proveer alimentación artificial con materia prima contaminada, supervisar periódicamente la colmena y evitar pillaje.

• Suprimir la postura de la reina.

• Reducción del estrés de la colmena, implementando un programa de nutrición de la colmena, trasladar las colmenas a temperaturas ambientales adecuadas, mantener un equilibrio entre abejas jóvenes y adultas, cambiar periódicamente a la reina.

• Las poblaciones sospechosas deben someterse a cuarentenas superiores a 15 días.

• Mediante medidas de manejo apícola puede estimularse el comportamiento de limpieza de las abejas y la selección de líneas genéticas sobre la base de esta característica.

• Basta con eliminar los panales afectados, y en los casos más graves, con practicar el método de paquete o cepillado de abejas.

TRATAMIENTO

En caso de aplicar antibióticos utilizar únicamente los autoirzados por SENASA. 

Aplicar el tratamiento de acuerdo a especificaciones de uso del medicamento de acuerdo a la casa que lo produce.  

La tendencia actual es evitar el uso de antibióticos, debido a su presencia en la miel, lo cual afecta a personas que la consumen y son alérgicas a éstos antibióticos, la mejor medida es aplicar medidas de prevención y control. 

Es necesario desinfectar y flamear el equipo utilizado.