IMPACTANTE, ARTÍCULO ACERCA DE LA ABEJA AFRICANA Y SU IMPACTO

IMPACTANTE, ARTÍCULO ACERCA DE LA ABEJA AFRICANA Y SU IMPACTO

¡No te lo puedes perder!

Estimados amigos apasionados por el maravilloso mundo apícola, les presento un artículo de  Ernesto Guzmán-Novoa Adriana Correa; Benítez Laura G; Espinosa Montaño y Guadalupe Guzmán Novoa publicado en School of Environmental Sciences, University of Guelph, Guelph, Ontario, N1G 2W1, Canadá.

Un tema emocionante, la abeja africana y su impacto, muy bien redactado, les dejaré el link al artículi al final, pero como siempre antes les presento un extracto del mismo.

Colonización, impacto y control de las abejas melíferas africanizadas en México

Antecedentes

La abeja melífera occidental, Apis mellifera, es originaria del viejo mundo, pero fue traída al continente americano por colonizadores europeos en el siglo XVII.4 desde entonces y hasta 1956 se consideraba que sólo había abejas melíferas de razas europeas en los países americanos. Sin embargo, en ese año, investigadores brasileños introdujeron al estado de Sao Paulo en Brasil, reinas de Apis mellifera scutellata, una raza de abejas melíferas del sur del continente africano.

Los científicos sudamericanos intentaron establecer un programa de mejoramiento genético encaminado a desarrollar abejas más productivas y mejor adaptadas a las condiciones tropicales de Brasil, ya que pensaban que se podría producir más miel con abejas tropicales que lo que se estaba produciendo con abejas de clima templado, como las abejas de razas europeas.5

El programa dio lugar a que colonias de abejas africanas se establecieran de manera silvestre y se aparearan con abejas europeas locales, lo que originó las llamadas abejas africanizadas o abejas “neo-tropicales”, que se caracterizan por su elevado comportamiento defensivo y migratorio.6

Por ello, se adaptaron y distribuyeron ampliamente en la mayoría de los países americanos, incluido México, lo que las constituye en el organismo invasor más exitoso del último siglo.

Evolución de abejas melíferas en climas templados y tropicales

Para entender mejor la biología de las abejas africanizadas y su impacto en México, es necesario conocer un poco sobre la evolución de las razas de abejas melíferas de las que descendieron las que hoy existen en el país.

Apis mellifera es la única especie de abejas melíferas que evolucionó en Europa y África, donde por efectos ambientales y de aislamiento geográfico se ramificó en varias razas o subespecies.7 Las poblaciones de abejas melíferas europeas y africanas estuvieron separadas por más de 70,000 años, tiempo durante el cual fueron influidas por distintos ambientes.

Las mutaciones y la selección natural propició adaptaciones a condiciones muy diferentes, lo que moldeó y originó variación en sus características morfológicas, fisiológicas y de comportamiento, dando lugar a distintas subespecies o ecotipos de abejas; es decir, abejas adaptadas a una región ecológica en particular. Se reconoce la existencia de 24 subespecies de la abeja melífera, A. mellifera, diez de las cuales evolucionaron en África, ocho en Europa y seis en el cercano oriente.7

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[Parte 2] MANEJO DE LA COLMENA AFRICANIZADA

[Parte 2] MANEJO DE LA COLMENA AFRICANIZADA

INVERSIONES REQUERIDAS SEGÚN LA ÉPOCA DE OPERACIONES

En el siguiente recuadro se mencionan las inversiones que se requieren según la época de operaciones del apiario.

Criterios para la selección y compra de colmenas

  • Todo el material deberá estar en buenas condiciones, lo ideal  es que sea nuevo.
  • Deberán estar provistas de una abundante cantidad de abejas, panales cubiertos por estas y con reinas nuevas fecundadas.
  • Alto comportamiento higiénico (mayor a 90%).
  • Bajo comportamiento defensivo de las abejas.
  • Bajo porcentaje de varroa.

Captura de enjambres

Es una de las maneras más frecuentes para conformar la colonia de abejas. Los enjambres son muy mansos, pues carecen de panales de miel, cría u otras cosas que defender y las abejas han consumido miel como reserva para su viaje, lo que les dificulta doblar el abdomen para picar.

Al comprar abejas o adquirir material nuevo, es necesario asegurar que las abejas obtenidas estén sanas. Si llegaran   estar infectadas de alguna plaga o enfermedad, habrá que proceder a su saneamiento y aislamiento.

Aprovechamiento de colmenas silvestres

También se pueden obtener colmenas directamente de la naturaleza.

Aprovechar las colmenas silvestres es la expresión técnica utilizada en apicultura para pasar una colmena de abejas y enjambres de su estado natural a una caja moderna, a través de la transferencia de los panales rústicos a los nuevos marcos o bien la población con su reina.

Este recurso natural ayuda al apicultor a ampliar su apiario a un mínimo costo económico, al tiempo que aprovecha la miel y la cera que le sobrarán al capturar las colmenas.

Para la captura de colmenas y enjambres silvestres, se debe considerar que la abeja africanizada podría provocar que la captura de enjambres sea muy peligrosa, por lo que se deben tomar en cuenta los siguientes aspectos:

• Cerciorarse de que la ubicación de las colmenas silves¬tres sea de fácil acceso, con el fin de no exponer la vida de ninguna persona.

• Identificar el tamaño de la colmena y cantidad de material necesario para el traspaso adecuado.

• Estar capacitado para la actividad.

• Contar con equipo de protección y herramientas de trabajo.

• Disponer de lugar donde ubicar

las nuevas colmenas, lejos de zonas habitadas.

• Curar la nueva colmena contra enfermedades y parásitos.

• Cambiar la reina del enjambre o colmena capturada, por una reina nueva fecundada de un criadero que garantice mansedumbre, sanidad y productividad.

Según las circunstancias y los materiales con que se cuente, un enjambre silvestre se puede capturar de diferentes maneras.

Entre ellas, se mencionan las siguientes:

(continuará…)

Fuente:  Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA),  Ministerio de Agricultura. 2009