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¿Cuáles son sus características?

Se pueden encontrar diferentes mieles con distintos estados físicos, variables en aromas y sabores y una amplia gama de colores y tonalidades.

Esto va a depender siempre de las plantas y flores que dio procedencia al néctar, a esto se denomina (Origen Botánico)

Estado físico

La consistencia de la miel podrá ser fluida, viscosa o sólida, cristalizada total o parcialmente. La cristalización es una de las modificaciones más importantes que se producen en la miel. La mayoría de las mieles naturales cristalizan totalmente, en menor o mayor tiempo, con tamaño grueso o fino de cristales.

El hecho de que la miel cristalice totalmente en poco tiempo se justifica ya que es una solución sobre saturada de azúcares. Los tiempos de este cambio, así como la proporción de miel que cristalizará, dependen de varios factores, los principales son la proporción de los dos azúcares que en mayor cantidad se encuentran en la miel, glucosa y fructosa, el contenido de agua y la temperatura de almacenamiento.  }

Una miel Sólida, Cristalizada, Dura, Compacta o Cremosa, es indicio de una miel totalmente natural

Color

A la percepción visual el color de la miel varia en los distintos tonos del color ámbar, pero siendo uniforme en todo el volumen del envase que la contenga. Esta propiedad depende del origen botánico de las mieles, de esta manera se pueden encontrar mieles blancas casi transparentes hasta mieles de color ámbar oscuro, casi negras.

También existen mieles ámbar con matices rojizos, grisáceos o verdosos.7,10 El color oscuro no signifca que sea de inferior calidad, por el contrario, se sabe que cuanto más oscura es la miel, más rica es en fosfato de calcio y en hierro así como más rica en vitaminas B y C y por lo tanto, más adecuada para satisfacer las necesidades nutricionales.

Su sabor y aroma

Las mieles nos ofrecen atractivas características capaces de ser apreciadas por los Sentidos.

Presentan una gran variedad de olores y sabores, relacionadas principalmente a las flores visitadas por las abejas.

Algunas de estas características pueden distinguirse en el “flavor”, que es la combinación compleja de sensaciones olfativas, gustativas y trigeminales (sensaciones químicas en la nariz, boca o garganta), percibida durante la degustación de un producto.

Además de los gustos elementales dulce, ácido, amargo y salado, las principales notas de flavor pueden agruparse en siete familias: floral, frutal, vegetal, aromático, químico, animal y cálido. 

Los compuestos que influyen en el olor y sabor de las mieles son, principalmente, ácidos orgánicos, aldehídos y polifenoles, además de los azúcares que originan el dulzor.  

Otros atributos que pueden considerarse en las mieles es la textura, percibida como sensaciones táctiles en la boca, entre ellas la sensación de adherencia en las mieles líquidas y la disolución de los cristales en las mieles cristalizadas.

Propiedades de la miel

La miel posee innumerables propiedades tanto nutricionales como terapéuticas.

Muchos investigadores han estudiado estos efectos. Las más significativas se presentan a continuación:

Nutricionales

  • Es un edulcorante totalmente natural. En la antigüedad era el único. 
  • Es un alimento de alto poder energético que proporciona más de 3000 cal/gr. 
  • Posee mayor poder edulcorante que el azúcar, con un 40% menos de calorías a iguales cantidades. 
  • Es de fácil asimilación debido a que posee hidratos de carbono de cadenas cortas. 
  • Es una fuente de energía rápida. 
  • Por tal motivo mejora el rendimiento físico, especialmente, en aquellos que lo demandan, como niños en actividad, los deportistas, etc. 
  • Facilita la digestión y metabolización de otros alimentos: en el caso de los niños facilita la metabolización de calcio y magnesio.

Terapéuticas

Cabe aclarar que muchas de las propiedades terapéuticas son de origen mítico y muchas de las preparaciones medicinales correspondían a la farmacopea antigua para las más diversas afecciones y sus propiedades muchas veces solo son reconocidas y valoradas por la medicina popular y naturalista.

Esta última en un nuevo auge contemporáneo, a través de la implementación de tratamientos con medicina homeopática y la apiterapia.

  • Es suavemente laxante (regulariza el funcionamiento intestinal).
  • Es antiséptica. No es propicia para las bacterias. La propiedad bactericida de la miel se llama «efecto inhibidor».
  • Es antihemorrágica y cicatrizante. 
  • Estimula la formación de glóbulos rojos debido a la presencia de ácido fólico (Vit. 9).
  • Estimula la formación de anticuerpos debido al ácido ascórbico (Vit. C), magnesio,cobre y zinc. 
  • Aporta a la dieta de sustancias polifenólicas con funciones antioxidantes que junto a algunas vitaminas y oligoelementos previenen el envejecimiento celular de los tejidos. 
  • Algunas mieles se les atribuye poder analgésico y antiséptico pulmonar, expectorante.

Usos de la miel

Gastronomía

  • Su mayor utilización es como endulzante natural reemplazando el azúcar.
  • Excelente uso para acompañar desayunos y meriendas.
  • Se hacen diversos tipos de caramelos de miel o con miel como ingrediente.
  • Se utiliza como ingrediente en la preparación de otros alimentos.
  • Esta utilización sirve para untar y endulzarlos y en muchas casos para mejorar su conservación.
  • En la industria panadera y de pastelería se usa como humectante por su elevada capacidad para retener agua, evitando así que estos productos se resequen rápidamente.
  • Es utilizado como ingrediente de salsa de tomate y procesadas porque aumenta la dulzura y frescura de salsas.
  • En productos horneados mejora las características organolépticas.
  • En bebidas alcohólicas a base de miel denominadas como licores, sidras, vinos o cervezas de miel.
  • También se realiza vinagre de miel.

Cosmética

La miel hoy en día tiene muchos usos en cosmética y la encontramos en diferentes presentaciones como: potes de cremas, shampoo, mascarillas, etc. y su uso generalmente está asociado a algunas de estas funciones: 

  • Cremas humectantes para cutis seco.
  • Utilización en mascarillas exfoliantes.
  • Tratamiento en manchas de la piel y otras afecciones de la dermis.
  • Cremas para alivia irritaciones y quemaduras causadas por el sol.
  • Ayuda en el cuidado corporal usándola sola o mezclándola con: cremas humectantes cremas cicatrizantes, Mascarillas limpiadoras, Mascarillas preventivas de arrugas.
  • Jabones para manos y cuerpo, jabones líquidos y para el tratamiento del cabello.

Salud

  • A partir de la incorporación de la miel en cremas y ungüentos para la piel se hace uso de sus propiedades cicatrizantes y humectantes.
  • En los casos de irritación en la garganta se aconseja una cucharada de miel diluida en medio vaso de agua tibia o leche caliente.
  • En casos de tos: la miel tiene un efecto expectorante y antitusígeno.
  • Se la recomienda en casos de úlcera gástrica.

“Por más usos medicinales Ud. puede informarse por medio de la medicina homeopática, naturista y apiterapia

Recordemos que:

  • La miel no es un remedio por sí solo.
  • No se debe suministrar miel a niños menores de 1 año.
  • Las personas con diabetes o alergias deben consultar a su médico y/o nutricionista

Fuente: INTI  Instituto Nacional de Tecnología Industrial | Entre Rios | Centro Regional Mesopotamia | Ministerio de Industria

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