Piojos

EL PIOJO DE LA ABEJA es un parásito distribuido profusamente en el país.
perteneciente a la familia Braulidae denominado Braula coeca.


¿De dónde proviene?

Corresponde a un díptero áptero perteneciente a la familia Braulidae denominado Braula coeca.

¿Cómo es?

Presenta cuerpo redondeado, tamaño de la cabeza de un alfiler, de color rojizo y fácilmente visible.

Es una verdadera mosca sin alas, con comportamiento de piojo.

Su aspecto está tan modificado y adaptado para este parasitismo, producto de la larga convivencia con su hospedero, que se le ha considerado un comensal de la abeja, en lugar de un ectoparásito.

La B. coeca inverna en las colmenas y en su ciclo biológico se requiere de la superficie de miel operculada para la postura y desarrollo de sus larvas, ya que las hembras ovovivíparas depositan sus huevos en los opérculos.

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Los huevos

Los huevos son blancos, de forma elipsoidal y de 70 μm de longitud, aproximadamente. Estos huevos eclosionan rápidamente y las larvas emergidas comienzan a cavar túneles en la cara interna del opérculo de la celdilla, alimentándose de miel dentro de ellos hasta convertirse en pupa.

Cuando llegan a adultos, salen al exterior de los túneles y trepan y se fijan al cuerpo de las abejas adultas.

Ciclo de vida

La duración total del ciclo, desde ovipostura hasta la aparición del adulto, es de 21 días aproximadamente.

El piojo adulto tiene ojos rudimentarios situados encima de las antenas, cubiertos de pelos, al igual que el resto del cuerpo.

¿Cómo son y qué le hacen a las abejas?

Sus 6 patas también tienen pelos y membranas adherentes, ideales para fijarse y caminar sobre el cuerpo de la abeja.

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Presenta en sus patas un par de peines especializados o pulvillos, que le permiten estimular los centros sensitivos de las antenas de la abeja hasta lograr que ésta experimente una sensación de cosquilleo ante la que responde en forma refleja dejando escapar una gota de miel de su boca, que sirve como alimento del piojo.

Esta operación es repetida cuantas veces sea necesario, de modo que la abeja parasitada se encuentra en un estado de perturbación permanente, impidiéndole realizar sus tareas específicas dentro de la colonia.

¿Ataca a los zánganos?

El piojo parasita casi exclusivamente a las obreras y a la reina (muy rara vez se encuentra sobre zánganos) haciéndolo de un modo diferencial: en las obreras, por lo general, actúa un solo piojo, mientras que en las reinas ha llegado a encontrarse hasta 30 individuos.

¿Cómo afecta a la reina?

Una reina con piojos sobre ella disminuye su postura, llegando incluso a detenerla, con la consiguiente alteración en el crecimiento de la población.

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¿Dónde lo podemos encontrar?

Normalmente el piojo se ubica en el dorso de la abeja parasitada, en la unión del tórax y el abdomen.

  • Las abejas parasitadas se encuentran intranquilas e inquietas y cada cierto
  • tiempo sacuden sus patas o se friccionan el cuerpo con las alas para desprenderse de los parásitos, aunque generalmente sin éxito.
  • La alimentación inadecuada, producto de la actividad del piojo, hace que estén débiles, no pudiendo realizar vuelos.
  • En las revisiones normales de las colmenas, se pueden ver a simple vista los piojos sobre las abejas, identifcándolos fácilmente por sus características morfológicas, las que permiten también diferenciarlos de Varroa.
  • Como el ciclo de vida de B. coeca está necesariamente asociado a la presencia de celdillas de miel operculadas, la cosecha rotativa realizada adecuadamente constituye una excelente forma de control preventivo.

Fuente: Manual Apícola INDAP