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INICIACIÓN A APICULTURA – PRIMERA PARTE.

INTRODUCCIÓN

En muchos de los grupos de facebook encontramos preguntas como ¿Cómo puedo iniciar en la apicultura, o quiero saber cómo puedo ser apicultor?, es por ello que ponemos a tu disposición esta información. [YA ESTÁ DISPONIBLE LA SEGUNDA PARTE|CLIC AQUÍ]

En esta página queremos brindarte la mejor información y además del texto que hemos mencionado, te ponemos unos videos que consideramos ideales para complementar la información.

En conjunto los textos y los videos crean una plataforma ideal para los que quieren iniciar en la apicultura

En este artículo ponemos a tu disposición el capítulo 1, no olviden estar pendiente de los demás.

El presente material pertenece a:

José María Ros Piqueras
Licenciado en Veterinaria.
Técnico en Formación y Transferencia Tecnológica.
C.I.F.E.A. de Lorca

YA TENEMOS LAS OTRAS PARTES DE ESTAR SERIE, PUEDES IR A ELLAS CON ESTOS BOTONES

LA ABEJA Y SUS CARACTERÍSTICAS

1.1. Clasificación taxonómica

Iniciaremos la publicación hablando de la abeja y sus características, para lo cual debemos empezar con su clasificación TAXONÓMICA, que nos indica la ubicación de la abeja dentro del grupo o categoría de los animales.

Las abejas pertenecen al reino ANIMAL, a la clase INSECTA, al orden HYMENOPTERA y a la familia APIDAE.
La familia Apidae consta de dos SUBFAMILIAS:

  • La BOMBINAE: abejas de las orquídeas y los abejorros.
  • La APINAE: se subdivide en las tribus MELIPONINI (abejas sin aguijón) y APINI (las
    abejas melíferas o productoras de miel).

Continuando con la clasificación taxonómica, la tribu Apini presenta un solo GÉNERO:

Antes de continuar te invito a que leas las siguientes publicaciones

CREAR LÁMINAS DE CERA PARA LAS CAJAS DE ABEJA
¿CÓMO ELABORAR SHAMPOO DE MIEL?
¿CUÁL ES LA COMPOSICIÓN DE LA MIEL?
¿CÓMO PREPARAR TINTURA DE PROPÓLEO?
¿CUÁLES SON LOS TIPOS DE COLMENAS DE ABEJAS?
MEJORES PRÁCTICAS PARA EL MANEJO DE TU APIARIO
¿CÓMO HACER VINO DE MIEL?
¿CÓMO ASEGURAR LA CALIDAD DE LA MIEL?

El APIS, en el cual existen cuatro especies:

  • – la abeja melífera gigante Apis dorsata.
  • – la abeja melífera enana Apis florea.
  • – la abeja melífera oriental Apis cerana.
  • – la abeja melífera occidental Apis mellifera.
  • La gigante, la enana y la oriental se encuentran de forma natural sólo en Asia.
HAZ CLIC PARA LEER ESTE ARTÍCULO:  ESTABLECIMIENTO DEL APIARIO | APICULTURA | De Mieles y Abejas

La abeja melífera occidental, Apis mellifera, es originaria de Europa, África y Asia Suroccidental; de esta especie existen otros grupos de individuos que se denominan RAZAS GEOGRÁFICAS o SUBESPECIES.
Las principales razas geográficas:

  • – La abeja negra o alemana, Apis mellifera mellifera.
  • – La abeja italiana o amarilla, Apis mellifera ligustica.
  • – La abeja carniola o cárnica, Apis mellifera carnica.
  • – La abeja caucásica, Apis mellifera caucasica.
  • – La abeja africana Apis mellífera adansonii / scutellata

1.2. Individuos de la colmena y ciclo de vida

Las abejas son insectos sociales que viven en una comunidad o colonia formada por grupos de individuos o CASTAS.
La colonia de abejas está formada por tres castas:

  • – La REINA.
  • – Muchas OBRERAS.
  • – Y unos pocos ZANGANOS.

1.2.1. La Reina

En la colonia de abejas sólo hay una reina y es la única capaz de poner dos tipos de huevos:

  • – fecundados, de donde nacen hembras.
  • – y no fecundados, de los que nacen machos.

Nacen de celdas reales como las que observamos en la fotografía de abajo. Morfológicamente tiene el cuerpo alargado, las patas también son mayores y parece tener las alas más cortas.

Como es la madre de todas las abejas de la colonia, su único deber con la comunidad es poner huevos y, para ello, realiza su VUELO NUPCIAL o de APAREAMIENTO, más o menos a los 5 días de nacida, donde copula con 10 ó más zánganos y, más o menos 4 días después del apareamiento, inicia la puesta.

HAZ CLIC PARA LEER ESTE ARTÍCULO:  ¿PUEDE SER LA MIEL UN REMEDIO EFECTIVO PARA ÚLCERAS?

En condiciones ideales de clima y recursos, la capacidad de postura de una reina es de hasta 3.000 huevos/día.

Para mantener activa su presencia entre las abejas, algunas glándulas de la reina producen un olor complejo llamado la SUSTANCIA DE REINA, la cual es distribuida por toda la colonia por las abejas.

En la fotografía de la derecha, observamos LA REINA Y SU CORTE, es decir, las abejas que alimentan, limpian y toman el olor o sustancia de la reina para luego pasarlo a otras abejas y así continuar dispersándolo por toda la colonia.

1.2.2. Las Obreras

Son los miembros más numerosos de la colonia, son infértiles y tienen a su cargo todas las labores, dentro y fuera de la colonia:

  • – Labores de limpieza, realizadas por las limpiadoras en las celdas vacías para que puedan ser nuevamente utilizadas.
  • – Labores de cuidado y alimentación de la cría, realizado por las nodrizas.
  • – Labores de recibo y maduración del néctar, realizado por recibidoras y almacenistas.
  • – Labores de defensa de la colonia, realizado por las guardianas.
  • – Labores de construcción de panales.
  • – Labores de pecoreo o recolección de néctar, polen, agua y propóleos, realizado por recolectoras o pecoreadoras.

1.2.3. Los Zánganos

Son los machos de la colonia y nacen de huevos no fecundados en celdas más abultadas y grandes que las de obreras.
El cuerpo es mayor que el de la obrera o de la reina. Los ojos cubren casi toda la cabeza y, el extremo posterior del abdomen, es romo y cubierto por un penacho de pequeños pelos.

No tienen aguijón y su única función es la de fecundar a la reina. Una colonia fuerte tiene unos 400-500 zánganos pero, en épocas de escasez de recursos alimenticios, son expulsados de la colonia.

1.3. Ciclo de vida

La abeja es un insecto que durante su CICLO DE VIDA sufre una metamorfosis completa, lo que significa que su cuerpo sufre cambios en su desarrollo y para ello, pasa por cuatro estados distintos que son:

  • – Huevo.
  • – Larva.
  • – Pupa.
  • – Adulto.
HAZ CLIC PARA LEER ESTE ARTÍCULO:  CERA DE ABEJA

1.3.1. Huevo

La reina pone el HUEVO dentro de una pequeña cavidad hexagonal, hecha de cera, llamada celdilla. El huevo, inicialmente en posición vertical, se va inclinando hasta quedar horizontal al tercer día de puesto.

1.3.2. Larva

Al cuarto día de puesto el huevo, nace LA LARVA, que no tiene alas, ni patas y su apariencia nos recuerda la de un pequeño gusano.

La larva es de color blanco nacarado y se encuentra rodeada de alimento, y muda cinco veces de piel antes de crecer hasta llenar toda la celda para que las obreras la tapen u operculen con una capa de cera.

1.3.3. Pupa

Después de ser operculada, la larva entra en el estado de PUPA, colocándose de manera vertical con la cabeza hacia la salida de la celda, e inicia su transformación de manera que poco a poco su cuerpo va pareciéndose más a un adulto.7

1.3.4. Adulto

Una vez finalizada la transformación o metamorfosis, sale el adulto completamente formado, para lo cual
rompe el opérculo que le impedía la salida.

La duración del ciclo de vida para cada casta de abejas es diferente, según se refleja en la tabla de la
página siguiente.

1.4. Reproducción de las abejas

Las abejas se reproducen naturalmente por división de la colonia a través de un proceso conocido como ENJAMBRAZÓN.
En este proceso, las obreras construyen un número variable de celdas reales donde la reina deposita los respectivos huevos.
Cuando estas celdas son construidas en los bordes del panal, se llaman CELDAS REALES DE ENJAMBRAZÓN o REALERAS
(también se las conoce como maestriles).

Después, cuando van a nacer las nuevas reinas, la madre o reina vieja de la colonia, sale con una parte de las obreras
formando el llamado enjambre PRIMARIO, que es una colonia de abejas a la intemperie y sin panales ni cría.

Este enjambre reproductivo será una colonia o colmena establecida, cuando construya un nido formado por varios
panales con cría y reservas de néctar y polen.

Video iniciación a la apicultura

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