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PRODUCCI脫N DE ABEJAS REINAS

LA REINA

T铆picamente, s贸lo hay una abeja reina por colonia, la misma puede muy bien tener unas 30,000 – 40,000 obreras y varios cientos de z谩nganos; no obstante, aunque una por colonia este individuo tiene una importancia grand铆sima.

Existen razones de gran peso para esto;

1. La reina es la madre de todos los miembros de la colonia. Ella puede vivir varios a帽os. Por el contrario, las obreras solamente viven unos 35-40 d铆as y si estas 煤ltimas no son reemplazadas regularmente la colonia merma y puede perecer.

2. Es la custodia de las contribuciones parentales masculinas a la herencia de su cr铆a hembra, contribuye con la suya聽 聽por lo tanto es responsable de las caracter铆sticas gen茅ticas de toda la colonia.

3. Su presencia tiene efecto marcado sobre la “moral” de la colonia, siendo hecha notar por las diferentes feromonas que afectan diferentes comportamientos como el de pecoreo, el vuelo de c贸pula, construcci贸n de copa- celdas, el desarrollo de los ovarios de la obreras, entre otros.

La ausencia de la reina en una colonia causa una alteraci贸n significativa entre las obreras, sin su reina la colonia se comporta diferente, desorganizada, sobre todo cuando hablamos de vuelos de pecoreo.

Aunque la reina es la madre de la colonia y una gran productora de huevos, carece de instinto maternal y f铆sicamente es incapaz de cuidar su cr铆a.

Est谩 desprovista de gl谩ndulas que secretan alimento para la cr铆a, as铆 como de las que producen cera, usada en la construcci贸n de panales. Sus patas no est谩n preparadas para la colecci贸n y transporte de polen.

Debe por lo tanto dividir sus quehaceres con los dem谩s miembros de la colonia.

Es esta divisi贸n de labor la que permite la especializaci贸n necesaria para el desarrollo de una estructura social y una poblaci贸n numerosa, esencial para la supervivencia de la colonia de abejas.

Otra raz贸n de peso para prestar atenci贸n a la reina es su oviposici贸n. Mientras m谩s huevos ponga la reina mayor ser谩 la poblaci贸n de obreras y de pecoreadoras, lo que a su vez determinar谩 los rendimientos de miel de esa colonia.

Siendo los ovarios los encargados de producir los huevos, debemos prestar atenci贸n a que las reinas que produzcamos tengan los ovarios m谩s grandes y m谩s desarrollados. Mientras m谩s grande los ovarios mayor ser谩 la producci贸n de huevos.

EL TRACTO REPRODUCTIVO

El tracto reproductivo de una reina est谩 m谩s desarrollado lo que lo hace muy diferente al de una obrera.

Este consiste de un par de ovarios localizados a cada lado de la parte anterior del abdomen y un par de oviductos laterales que salen de cada ovario. Los laterales se juntan y forman un oviducto com煤n que termina en un saco comprimido anterioposteriormente conocido como la vagina.

La vagina abre bajo el aguij贸n hacia la bursa copulatr铆x dentro de la c谩mara del aguij贸n.

Un reservorio esf茅rico de espermatozoides o espermateca, de aproximadamente 1 mm, est谩 localizado dorsal a la vagina y conecta a 茅sta por un ducto muscular que se postula controla el paso de espermatozoides de la espermateca a la vagina.

Existen dos gl谩ndulas asociadas a la espermateca que abren al ducto esperm谩tico cerca de la uni贸n con la espermateca. Esta 煤ltima est谩 revestida con una enervaci贸n de tr谩queas, para evitar cambios dr谩sticos en temperatura y proveer cantidades adecuadas de ox铆geno a los espermatozoides.

Existe un pliegue de tejido o pliegue v谩lvular que est谩 localizado en la parte ventral de la vagina en la uni贸n con el ducto medio o com煤n, directamente debajo de la abertura del ducto esperm谩tico. Fuera del tracto reproductivo pero a煤n en la c谩mara del aguij贸n est谩 el aguij贸n, su parte basal es instrumental en la deposici贸n del huevo en la celda del panal.

OVIPOSICI脫N

Los huevos se forman en los ovarios, estos 煤ltimos compuestos de un mazo de t煤bulos membranosos delgados llamados ovariolos.

Los cuales convergen abruptamente en su parte posterior, algunos se unen antes de abrir a los oviductos. Se ha encontrado experimentalmente que el n煤mero de ovariolos var铆a entre reinas, se han reportado valores de 260 a 373 con un promedio de 325 para ambos ovarios.

Presumiendo un promedio de 325 ovariolos por reina, una reina poniendo 1,200 huevos diarios producir铆a unos 3.7 huevos por ovariolo en 24 horas o sea una postura de 0.83 huevos por minuto. Si la reina tuviese una postura de 1,500 huevos diarios los ovarios producir铆an 4.6 huevos por ovario, postura de 1.042 huevos por minuto.

El huevo se origina en las c茅lulas germales primarias en la parte posterior apical terminal de cada ovariolo.

De ah铆 se mueven adelante, hacia la base anterior de cada ovariolo siendo seguidos por c茅lulas nodrizas.

Ambos el huevo y la c茅lula nodriza est谩n envueltas en una membrana, pero el huevo est谩 separado de la c茅lula nodriza por una constricci贸n tipo esf铆nter.

No obstante, en el mismo centro, el huevo y la c茅lula nodriza est谩n en contacto. Seg煤n el huevo llega a la parte basal del ovariolo, 茅ste consume la c茅lula nodriza y adquiere su tama帽o m谩ximo.

La membrana que
cubr铆a a ambos ahora secreta el cascar贸n o corion. Este es blando por lo que toma la forma de las c茅lulas que lo rodean; adem谩s, se forma el micr贸pilo por donde se proyecta un poco del protoplasma.

Por este orificio entrar谩, si requerido, el espermatozoide que fertilizar谩 el huevo para producir una hembra.

El huevo produce una sustancia pegajosa hacia la parte posterior que adherir谩 茅ste a la pared basal de la celda del panal. Los oviductos laterales tienen la capacidad de retener varios huevos en un momento dado.

Todav铆a no se ha establecido con claridad como llega el espermatozoide o espermatozoides a fertilizar el huevo; sin embargo, seg煤n la morfolog铆a del tracto reproductivo y observaciones聽realizadas por varios investigadores, se presume que al pasar el huevo por la vagina, el pliegue valvular dirige el micr贸pilo del huevo a la apertura del ducto esperm谩tico para que sea factible que los espermatozoides entren al huevo. Un espermatozoide se unir谩 al huevo para formar un zigoto.

Si el huevo no a de ser fertilizado el pliegue valvular queda retra铆do, da paso al huevo y 茅ste es depositado sin ser fertilizado por lo que se producir谩 un macho. De esta forma la reina puede controlar el sexo de su progenie, si el huevo es fertilizado producir谩 una hembra (鈾) diploide (2N), si no es fertilizado un macho (鈾) haploide (N).

Se pens贸, por mucho tiempo, que los machos son solamente haploides; no obstante, se producen machos diploides, pero 茅stos duran s贸lo unas pocas horas ya que las obreras los consumen (por canibalismo) por no ser normales.

Las obreras consumen estos machos diploides ya que 茅stos son homocigotos en un alelo, produci茅ndose una condici贸n anormal detectada por las obreras, posiblemente mediado por una o m谩s feromonas, lo que resulta en el consumo de las larvas anormales.

Al eliminar estas larvas de z谩nganos diploides se crea un patr贸n irregular de postura conocido como cr铆a salteada.

Este patr贸n es utilizado como 铆ndice de la calidad o condici贸n de la reina. Mucha cr铆a salteada, reina de calidad inferior. La cr铆a salteada, suele ser causada por endogamia o por que la reina est茅 desgastada fisiol贸gicamente (vieja).

Sin embargo, no toda la cr铆a salteada es causada por el consumo de machos diploides, 茅sta puede ser causada a su vez por endogamia en la postura de obreras, por enfermedades, celdas deformes, celdas de transici贸n, polen o miel en las celdas, etc.

Hay que estar atento al patr贸n de postura de la reina para determinar si es causada por postura de huevos que resultar谩n en machos diploides o por otros factores.

El patr贸n de postura de la reina es una de las mejores maneras de establecer la condici贸n de 茅sta. Si el patr贸n de postura es muy irregular, con mucha cr铆a salteada, reemplace esa reina con una joven, unos dos o tres ciclos de cr铆a antes del flujo de n茅ctar (cada ciclo de cr铆a es de 21 d铆as).

Otro efecto en el sexo de la futura larva y que es la reina es guiada a poner un huevo f茅rtil (hembra) o uno no-f茅rtil (macho) dado el tama帽o de la celda, la cual 茅sta mide con su primer par de patas.

La reina llega a poner huevos f茅rtiles en copa-celdas, que tambi茅n son m谩s grandes que las de z谩nganos, por lo que debe existir otro m茅todo para que ella pueda determinar si el huevo ser谩 macho o hembra.

Aparte del componente gen茅tico, la disponibilidad de recursos tanto alimenticios como de celdas, determinar谩 la cantidad de postura de la reina.

En el tr贸pico, la reina puede poner hasta 1,500 huevos diarios y quiz谩s un poco m谩s.

Esta pone varios huevos seguidos, descansa, se alimenta con jalea real, y prosigue con su oviposici贸n.

La reina se puede alimentar de miel de una celda o consumir 鈥渃andy鈥 mientras es trasportada para su venta, pero la jalea real s贸lo la obtiene de las obreras.

ORIGEN DE LA REINA

En la naturaleza, las reinas son producidas en celdas especiales orientadas hacia abajo, salientes del centro del panal o de sus bordes laterales e inferior.

Si salen del centro del panal tienen una alta probabilidad de ser celdas de reemplazo, si de los bordes, son probablemente celdas de enjambraz贸n.

A su vez, las celdas que dan origen a las copa-celdas tienen dos or铆genes, de copas que las mismas abejas producen en la periferia del panal o del engrandecimiento de las paredes de una celda de obrera.

La reina pone en una copa para los preparativos de la enjambraz贸n, cuando la reina vieja est谩 decayendo y las obreras la fuerzan a poner en las copas.

Estas reinas son criadas desde huevo. Por otro lado, cuando una colonia pierde su reina, algunas larvas j贸venes son alimentadas copiosamente.

Las abejas ensanchan las paredes de 茅sta y proceden a dirigir el resto de la construcci贸n de la celda hacia abajo. Se comparan en apariencia con cacahuates o man铆 en su c谩scara.

La reina virgen emerge unos 15-16 d铆as despu茅s de puesto el huevo. En seguida la virgen se enfrasca en una b煤squeda de otras copa-celdas y procede a destruirlas.

Estas celdas que han sido afectadas por otras reinas v铆rgenes o por las obreras son f谩ciles de diferenciar ya que la reina, as铆 como las obreras hacen un orificio lateral.

Las reinas v铆rgenes emergen de la copa-celda carcomiendo la parte inferior extrema. En el caso de eliminar las otras copa-celdas, en la mayor铆a de 茅stos las obreras se unen al proyecto y terminan de destruir las copa-celdas restantes.

Si coincide que dos reinas v铆rgenes emergen a la misma vez o se encuentran en un panal, se enfrascan en una pelea hasta que una muere.

Esto pasa m谩s com煤nmente, cuando la colonia se prepara a enjambrar y por inclemencias del tiempo la reina vieja no puede echarse al vuelo, dando paso a que las otras reinas comiencen a nacer antes de que la reina original pueda partir.

Las obreras pueden retardar el nacimiento de una reina re-cubriendo la parte inferior de la copa-celda real con cera.

Las reinas v铆rgenes producen un sonido agudo “piping” que se cree es utilizado para retar a otras reinas y determinar en d贸nde 茅stas est谩n cuando emiten el mismo sonido.

CRUCE

La reina virgen sale a su vuelo nupcial aproximadamente a los siete d铆as de nacida, aunque no es la norma, puede realizar un viaje corto antes del d铆a en que acople.

Acoplar谩 con varios z谩nganos posiblemente entre 7-10, con un m谩ximo de 20.

Si acopla con muy pocos z谩nganos, puede que haga otro vuelo nupcial ese mismo d铆a o al d铆a siguiente, pero esto es poco com煤n.

La postura se inicia unos 1 o 2 d铆as despu茅s de su regreso.

Por lo tanto, si se cosecha la copa-celda el d铆a nueve o diez luego de la transferencia de la larva, se puede esperar que de cada n煤cleo de acoplamiento, cada 13 o 14 d铆as se pueda obtener una reina ya fecunda y poniente.

CLASIFICACI脫N DE LA REINAS

Los criadores de reinas clasifican las reinas en;

  1. No probadas
  2. Probadas
  3. Selectas
  4. De crianza

NO PROBADAS

Son reinas que ya est谩n poniendo pero que su progenie no ha sido evaluada. El grueso de las reinas
disponibles para la venta es de esta categor铆a.

PROBADAS

Su progenie ha sido examinada para asegurarse que no han copulado con z谩nganos no deseables.

SELECTAS

Las caracter铆sticas de su progenie ha sido examinada para, producci贸n de miel, y o cualquier otra caracter铆stica deseada, antes de venderse al apicultor.

DE CRIANZA

Tambi茅n conocidas como Reinas Madre, son las reinas que el criador de reinas usa para producir las reinas que ha de vender. Su progenie a su vez ha sido examinada para ver si exhiben las caracter铆sticas que se suponen deban tener, por lo general, mayor producci贸n de miel.

Recientemente a帽adimos a esta lista el comportamiento de higiene. Como es l贸gico pensar estas reinas cuestan m谩s y para esta fecha (2008) una reina madre puede muy bien costar $300 – $500.

Un apicultor puede seleccionar reinas madres de su propia operaci贸n. Procure que las reinas madres, de las reinas v铆rgenes, sean de una fuente diferente a las reinas madres de z谩nganos.

Recuerde que producir sus propias reinas es un proceso que es realizable, pero que requiere que usted tenga amplios conocimientos y pr谩ctica en el tema.

Para esto debe instruirse mediante la ayuda de un especialista en la materia o contratar los servicios de un experto ya sea para que 茅l lo asista en su operaci贸n o para que le dise帽e un programa de producci贸n de reinas y le asista en sus objetivos.

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